开罗死了的灯神

埃及,1912年。在一个充满了超凡脱俗的开罗,炼金术、魔法和超自然实体部调查了凡人和(可能)神之间的干扰。特别调查员Fatma el-Sha 'arawi离奇的自杀事件让她穿越了这座城市的阴部,她遭遇了狂暴的食尸鬼,无耻的刺客,发条天使,以及一个可能瓦解时间本身的阴谋。

埃及炼金术、魔法和超自然实体部的特别调查员Fatma el-Sha 'arawi站在那里,透过一副幽灵护目镜凝视着瘫倒在巨大长沙发上的尸体。

一个djinn。

那是一辆老爷车,差不多有人的两倍大,手指末端是弯曲的鹰爪,像刀子一样长。他的皮肤是一层海蓝宝石般的鳞片,在闪烁的煤气灯下变成了绿松石。他光着身子坐在带流苏的淡紫色和紫红色靠垫之间,肌肉发达的胳膊和腿伸开,一点也不让人想象。

“真厉害,”一个声音传来。法塔玛回头瞥了一眼那个在她肩膀上方盘旋的身影。两根长长的、灰白的胡须在一张胖胖的脸上颤动着,像是古代禁卫军的风格。这是一个穿着卡其色制服的男人的衣服,他的身材太胖了,尤其是肚子周围。他把剃光了的圆下巴伸到死精灵赤裸的阴茎上:那是一件挂在膝盖附近的深蓝色东西。“我见过成年的眼镜蛇,个头更小。看着这幅画,男人会忍不住嫉妒的。”

法塔玛回去工作了,没有屈尊回答。检察官Aasim Sharif是当地警察的一员,他是警察局的联络人。还不错。只是庸俗。尽管开罗的男人声称他们很现代化,但和女人一起工作仍然让他们感到不舒服。他们以奇特而尴尬的方式表达了自己的不安。让他们感到震惊的是,该部在开罗找了一个阳光昏暗的闭塞地区萨伊迪的职位。但她年纪这么小,又穿着外国服装——他们从来都不太习惯她。

今天,她选择了一件浅灰色的西装,配有配套背心,Chartreuse领带,以及一件红外条纹衬衫。她在英国区挑选起来,它特别量身定制,以适应她的小框架。伴随的行走拐杖 - 一个由银色肩部盖上的黑钢的坚固长度,狮子的头部 - 允许多得多。但它为集团添加了奢侈的一片奢侈。她的父亲总是说如果人们要盯着,你应该给他们一个节目。

“放血”,她说。法塔玛摘下镀铜的护目镜,交给了一个等在那里的样板太监。机器工人用有触感的金属手指抓住仪器,以机械的精度把它折叠进一个皮套里。她从那张毫无特色的黄铜面孔上看到了自己的影子:瘦削的脸上,乌黑的椭圆形眼睛和肥厚的鼻子映衬着黄褐色的皮肤。有些人可能会说这很孩子气,如果不是因为她母亲那张饱满、大胆的嘴唇的话。当太监走远后,她用手指把一头黑色的卷发捋平,转向警察。阿西姆瞪大了眼睛,好像她刚刚说了波斯语。

“这些标记”。她用手杖轻敲地板,弯曲的白色字体环绕着沙发。“这是一个放血咒。”看到阿西姆茫然的表情,她伸手到腰部,把她的詹比娅拉了出来,把刀尖放在灯神的大腿上,然后把它滑到天平下面。结果是干净的。“没有血。不是一个下降。他被耗尽。”

巡官眨眨眼睛,接着说。“但它在哪里……”血…去了?”

法塔玛用手指摸着刀锋干枯的边缘。这是个好问题。她把刀插回宽皮带上的银制刀鞘里。janbiya是一位来访的Azd权贵送给她的,作为驱逐一个特别讨厌的nasna (nasna扰乱了他的部族)的礼物。这是她在魔法部的第一批任务之一。那个半瞎的老人曾说她“作为一个年轻人,很漂亮,能勇敢地对付一个半精灵。”她没有纠正他。她还留着那把刀。

“你认为这可能是……”Aasim做了个鬼脸,捋了捋他精心打理的胡子,然后几乎是在低声说:“. . . .。原作吗?”那人讨厌谈论不死人。然而,法塔玛认为每个人都是如此。高福袭击了这座城市;过去一周有三起不同的事件被报道。魔法部怀疑是无政府主义死灵巫师的一个激进小组,尽管没有人提出任何线索。

她蹲下来看那些标记。“不可能。食尸鬼只吃血是不会罢休的。”阿西姆做了个鬼脸。“而且他们不使用魔法。这个脚本是Old Marid。神灵巫术。”她皱起眉头,用手杖指指点点。“然而,这些都是不熟悉的。”

这是四个象形文字,按等距排列在圆圈周围。有一个看起来像一对弯曲的角。第二个是一把镰刀。第三把是一把带钩刃的古怪斧头。第四个比其他的大,一个像月亮一样的半圆,被缠绕着的藤蔓包裹着。

阿西姆弯下腰去看。“以前从没见过。一些魔法师的魔符?”

“也许吧。”她用手指摸了摸其中一个符号,仿佛触摸它就能给出答案。

她站起身来,朝后退了几步,抬头盯着灯神——一个巨人,在他巨大的阴影下,他们两人都显得很矮小。低垂的脑袋上的眼睛依然睁着,金光闪闪,像熔化的太阳一样照耀着她。他的脸几乎是人的脸,如果你忽略他头上的尖尖的耳朵和钴蓝色的羊角。她转向阿西姆。“你是多久以前发现尸体的?”

“只是午夜。他的一个常客发现了他。惊慌的邻居。”他傻笑。她没有发出声音通常尖叫,如果你明白我的意思的话。”

法塔玛直直地盯着他,然后他继续说下去。

“不管怎么说,她是个胖乎乎的贫民窟小老鼠,到阿兹巴基耶来工作。我认为希腊。只说了几句话,她的律师就来了。”他发出一声厌恶的声音。“在我祖父的时代,老Khedive把妓女都抓起来送到南方去了。现在他们雇土耳其皮条客给你念法律。”

“现在是1912年,一个新世纪,”法塔玛提醒他。“khedive不再管理埃及了。奥斯曼人走了。我们现在有了国王,有了宪法。每个人都有权利,不管他们做什么工作。”Aasim咕哝了一声,好像这本身就是个问题。

“嗯,她看起来很不安。也许是失去了它。”他又指了指精灵裸露的生殖器。“或者是担心在这次霉运之后失去客户。”

Fatma可以理解这一点。Azbakiyya是开罗比较豪华的地区之一。有个客户在这里赚了不少钱。该死的好。“她看见什么人了吗?”也许是以前的访客?”

阿西姆摇了摇头。“没有,她说。”他思索着搔了搔头顶上的秃顶。“不过,有一个阿尔巴尼亚团伙最近一直在袭击富裕地区,他们把受害者绑起来,然后带着贵重物品逃走了。灯神的血在巫师的黑市上可能卖得很好。”

轮到法塔玛摇头了,她看到了精灵令人印象深刻的身躯——更别提那些爪子了。“一群小偷如果撞见玛丽德精灵,肯定会遭到致命的惊吓。我们知道他是谁吗?”

阿西姆向他的一个手下示意,那人个子矮小,长着鹰钩脸,他用责备的目光盯着法塔玛。她也瞪了他一眼,从他手里接过一叠纸,然后转身离开。其中一张报纸上有一张模糊的黑白照片,是一张熟悉的面孔:死去的灯神。照片下面是一枚印章,一个白色的新月和一支长矛插在红黑绿三色旗上——这是马赫德革命人民共和国的旗帜。

“苏丹的?她吃惊地问,抬起头来看着护照。

“看来的确如此。我们已经电汇了喀土穆。为了所有的好处。大概有一百个叫森纳的灯神吧。”

可能,Fatma默默地同意了。Sennar是一个镇,一套山脉,交替,在南苏丹的老苏丹国。Djinn从未给出了自己的名字,使用镇,丘陵,山脉,河流。似乎有多少人分享了它。不知何故,他们设法互相分开。她回到了护照,检查了签名,然后在地板上瞥了一眼。她皱起眉头,再次弯曲,再次盯着脚本。

阿西姆好奇地看着她。“这是什么?”

“写作”。她指着剧本。“这是一样的。”

“什么?你确定?”

Fatma点点头。她是积极的。一个可能是旧马里德语,另一个是阿拉伯语,但在风格上的相似性是毋庸置疑的。这是灯神的杰作。他自己进行了一次放血术。

“自杀?”Aasim问道。

“非常痛苦,”她喃喃地说。只是这说不通。永生者不仅仅是自杀。至少,她想不起任何有记录的案例。

她的目光扫视了整个公寓,想寻找一点理解。像阿兹巴基耶的大多数地方一样,这里的陈设有些过分,有进口的巴黎家具、土耳其枝形吊灯和其他一些奢华装饰。灯神也增添了自己的特色,用雕刻剑鞘的剑、伸展的河马皮做成的圆形盾牌和伸展的丝绸地毯装饰了整个空间:这些都是一个已经活了好几世的生物的收藏品。她的眼睛停在一幅挂着的壁画上,它大得足以占据一面墙的大部分空间。它被生动的色彩浸染在精致的风景中——也许是莫卧儿王朝的风格。它描绘了长着长牙的嘴巴和凶猛野兽的身体的巨人。火在它们的皮肤上跳动,火焰的翅膀从它们的背上长出来。

“更多的神灵吗?”阿西姆抓住她的目光问道。

法塔玛朝壁画走去,就在它前面停了下来。

“Ifrit,”她回答。

“哦,”Aasim说。“很高兴我们不用和他们中的任何一个打交道。”

没有参数。精灵是一种不稳定的精灵,通常不生活在凡人中间。大多数不朽的表亲也和他们保持距离。在玛丽德的艺术品中看到它们,感觉很奇怪。在壁画中,精灵张开双臂跪在一个巨大的黑色湖泊前。下面刻着灯神的文字:“复生”。

这是什么意思呢?Fatma很好奇。她用一只手摸了摸那些含糊其辞的字,又一次希望轻轻一摸就能理解。她的目光从这幅画上移开,目光落在一张八角形木桌上的一本书上。

这本厚重的大部头裹着一层黄褐色皮革,上面有重复的几何浮雕和金色印花——一种古老的马穆鲁克风格。封面上写着:装备āb al-Kīā.她知道这本书——一本关于炼金术的9世纪著作。她在大学读过这本书,但这本看起来像原版。她伸手去打开有人留下书签的地方,却僵住了。那是她熟悉的一页——寻找塔克温,创造生命。但这并不是使她平静下来的原因。

她仔细看了看那个被她误以为是书签的东西——一长串金属银质的东西,带着淡淡的明亮的橘色。她把它捡起来,高高举起,因为它在煤气灯的强光下闪闪发光。

阿西姆咒骂着,他的声音变得嘶哑了。“这是我想的那个东西吗?”

Fatma点点头。那是一根金属羽毛,和她的前臂一样长。在它的表面上,炽热的字迹模糊地蠕动着,好像有生命一样。

“神圣的舌头。”

“神圣的舌头,”她肯定道。

“但这意味着它属于……”

“天使,”Fatma为他完成了。

她皱眉加深。在许多世界里她想知道,灯神会用这个做什么?

自动轮式马车在狭窄的街道上行驶时,法塔玛靠在红色软垫的座位上。开罗的大多数人都在睡觉,除了煤气灯市场的灯光和高耸的系泊桅杆上的微弱灯光,飞艇在那里来来往往。她的手指玩弄着手杖的狮子头圆头,看着空中有轨电车在城市上空高高地运行,噼啪作响的电力沿着线路照亮了夜晚。他们的马车经过了一个坐着摇摇晃晃驴车的人。他骑着他的野兽慢慢地小跑着,仿佛在蔑视他周围的现代化。

“又是该死的食尸鬼袭击!”Aasim喊道。他坐在她对面,读着几份电报。“这是奇数。他们没有杀任何人,而是带走了他们。抓了他们就跑了。”

Fatma抬起头来。那奇数。食尸鬼以活人为食。它们的猎物通常被吃掉一半。他们没有偷人的习惯。

“找到了吗?”

“没有。事情发生在午夜前。”他做了个鬼脸。“你不会以为他们在救他们吧……以后再吃吗?”

Fatma不想考虑这个问题。“我敢肯定魔法部派人去查了。”

检查员叹了口气,折叠纸张并靠在座位上。“整个城市分开,”他喃喃道。“Djinn。Ghuls。巫师。在我的祖父的一天中从来没有担心过这个。谢谢你,al-jahiz。“

最后几句话是嘲弄,是开罗常用的俚语,带有赞扬、讽刺或愤怒的意味。还有什么方法可以记住al-Jahiz,这位著名的苏丹神秘主义者和发明家?有些人把他比作中世纪巴士拉的思想家,重生或穿越时空。苏菲派声称他是马赫迪的先驱;科普特人是世界末日的先兆。无论他是天才、圣人还是疯子,谁也不能否认他曾震动了世界。

正是阿尔-贾希兹,通过神秘主义和机器,在神灵的另一个领域——卡夫开了一个洞。他这样做的目的——好奇,恶作剧,还是恶意——仍然不得而知。后来他带着他的神奇机器消失了。有人说他现在已经游历了很多世界,所到之处都造成了混乱。

那是四十多年前的事了。法蒂玛出生在al-Jahiz留下的世界:一个被魔法和超自然力量改变的世界。特别是灯神,随着时代的发展,他们对建筑的嗜好产生了数不清的奇迹。埃及现在是世界强国之一,开罗是它跳动的心脏。

“你呢?”Aasim问道。“比起你萨伊迪称之为家的沙坑,你更喜欢城市?”

法塔玛把眼睛切向那名男子,这只让他咧嘴一笑。“当我在卢克索女子学院上学时,我就梦想着来开罗——去咖啡馆,参观图书馆,见见来自世界各地的人。”

“现在呢?”

“现在我和其他开罗人一样愤世嫉俗。”

Aasim笑了。“城市会这样做的。”他停了一下,身子向前探去,眼睛里闪着光,那可笑的胡子在抽搐。这意味着他会问一些大胆或愚蠢的问题。

“一直想知道为什么英国人要起诉?”他指着她的衣服。“多亏了灯神,我们把他们挡在外面了。让他们跑回他们那寒冷而沉闷的小岛。那为什么要穿得像他们一样呢?”

法塔玛轻弹了一下她戴的黑色圆顶礼帽的边缘,交叉着一条腿,炫耀着一对焦糖鸡翅尖。“嫉妒我穿得比你好?”

阿西姆哼了一声,拉了拉他那件紧身制服的边缘,上面有几块夏夜的汗渍。“我有一个21岁的女儿——只比你小三岁。而且还没结婚。一想到她在这些街道上露头行走,就像一些低级的工厂女工……你在这里遇到的男人都是肮脏的!”

Fatma盯着看。他在打电话其他男人思想肮脏吗?

“如果我用先知的名字给我的女儿取名,愿他安息,”他继续说,“我会希望她尊重这一点。”

“那就好,我不是你的女儿,"她冷冷地说。她把手伸进胸前的口袋,掏出一块金色的怀表,样子像老式的小古董。“我父亲是一个钟表匠。我离开家时他给了我这个。说开罗的速度太快了,我需要它来计时。他年轻的时候来过这里一次,给我们讲了无数关于精灵机械奇迹的故事。我考魔法部的时候,他是我们村里最骄傲的人。现在,他向任何愿意听他的人吹嘘他的女儿法塔玛,她住在他仍然梦想的城市里。他把祝福带给先知,愿和平降临在他身上。”

阿西姆噘起嘴唇。“很好,。我还是把维护家族名誉留给你父亲吧。你还没告诉我西装的事呢。”

法塔玛合上手表,把它收起来,往后一靠。“当我在卢克索上学的时候,我会看到这些英国人和法国人的照片,他们在精灵到来之前访问了埃及。他们大多穿着西装。但有时他们会戴上头巾。我发现他们称之为“本土化”。’他们说,这样看起来很有异国情调。”

“他们?”Aasim削减。

“他们是什么?”

“看异国情调。”

“没有。只是可笑的。”

Aasim窃笑起来。

“不管怎么说,当我买了我的第一套西装时,那个英国裁缝问我为什么要买它。我告诉他我想看起来很有异国情调。”

阿西姆目瞪口呆地看着她一会儿,然后爆发出狂吠的笑声。Fatma笑了。这个故事每次都奏效。

马车上了通往al-Gezira社区的桥,有两只钢狮守卫着入口。这样的装饰是这个繁荣岛国地区的富人的装模作样。他们开车经过宽阔的街道,那里有建造良好的公寓和别墅,在一座高大的u形建筑前停了下来,这座建筑由抛光的白色石头建成,周围环绕着大片的花园——曾经是老Khedive的夏宫。它现在有了新主人。

阿西姆紧张地注视着那雄伟的建筑物。“你确定这么晚才到吗?”

Fatma从马车上踩到了他。“他们的善意不睡觉。”她点点头朝着他们小跑了两个时尚的形状。他们看起来像是黑色和金属的豺狼,只用翅膀折叠在背上的翅膀。机械的野兽在细长的腿上散步,以检查新人,他们的身体的齿轮随着它们的运动而旋转。似乎满意,他们转身,好像愿意遵循召唤。

这一小群人穿过一个精心照料的大花园,走上一段楼梯,穿过一个高高的门口。旧Khedive夏宫的内部就像是上个世纪的东西,融合了阿拉伯、土耳其和新古典主义风格。地板由古色古香的大理石制成,棋盘状的棕色和白色瓷砖,长方形的柱子支撑着几何装饰设计的金色天花板。曾经装饰室内的家具都被石头、木头和铁的结构所取代。法塔玛说,这些发明都是古往今的发明。她绕着一个老式木制水轮的完整复制品走了一圈,瞥了一眼占了一段墙的一颗空中螺丝钉的详细草图。这地方就像个博物馆。

他们在另一扇门前停了下来,那扇门在他们的机械向导面前打开,露出一个沐浴在阳光下的玻璃圆顶房间。空气中充满了令人难以忘怀的格里高利圣歌、阿纳希德轻快的旋律和法塔玛听不出的和声,这一切都来自一棵高耸的钢铁树。在它宽大的天篷下,有一对青铜的人形机器人,一男一女。五颜六色的钟形鸟栖息在树枝上,金属般的绿色叶子在微风中摇摆。它们张开的喙在旋转的灯光下适时地倾泻出音乐,就像成千上万只萤火虫以同样的节奏移动。

在树下,一个高大的身影观察着一个由重叠的齿轮组成的奇怪结构——有些巨大,有些小而精致,像一枚硬币。每颗牙齿都被切割得很精确,所以它们的牙齿无缝地啮合在一起。它们的表面刻有金属文字,有些她知道是数字。当他们到达时,那个高大的身影从他的注视中挣脱出来,转过身来。

费了好大的劲,Fatma压制住了一声喘息,就像Aasim刚才吐出的一样。在天使的面前总是一件奇怪的事情——或者至少是那些声称自己是天使的人。

他们在灯神之后突然出现,毫无预兆。在确认他们的身份上进行了相当大的辩论。科普特教会认为他们不可能是天使,因为所有这些神祇都与上帝同在天堂。乌拉马同样断言,真正的天使没有自由意志,也不可能只是出于自己的意愿来到这里。两家公司都发表了谨慎的声明,称他们至少是“超凡脱俗的实体”。自称为天使的人对此事保持沉默——没有证实任何一种信仰的细节,他们的动机仍然是谜一样的。

与Djinn不同,他们的身体几乎是短暂的,就像灯变成肉,所需的框架就会挨家挨户。这是至少十二英尺,他的身体占据了铁,钢的复杂建筑,模仿肌肉和骨骼。四个机械臂从他的青铜装甲肩部延伸,而在黑暗的痕迹和金色的痕迹中伸出辉煌的铂翅膀在他的背上躺着。这是一个奇妙的机器工作,似乎没有什么比不朽的东西。

“欢迎到我家来,孩子们,”天使大声说,他的声音低沉而有旋律。一个半透明的雪花石膏面具遮住了他的脸,嘴唇固定成一个永久性的微弱的假笑——这也许是为了让别人放心。明亮的光芒从像眼睛一样的椭圆形开口后面倾泻而出,仿佛挡住了一颗星星。愿你们在平安中得享、认识他的荣耀。你是来见梅克的。说出你自己和你的需求,造物主就会尽力帮助你。”

和灯神一样,天使们不分享他们的名字。相反,他们采用了强调其目的的标题。Maker已经垄断了为他的兄弟们制作机械身体的生意,这不是留给精灵的工作。

Fatma挺身而出。愿你平安,创主。我是炼金术,魔法和超自然实体部的el-Sha 'arawi探员,这位是开罗警局的谢里夫探长。我们不想打扰你的工作。”她停了下来,打量着天使一直在忙着的那个高大的机械装置。“是……某种时钟?”

梅克朝她点点头。“是的,它是一种时间工具。你的。”他的声音里有惊讶。

“我是看着钟表长大的,”法塔玛解释说。“这个看起来不仅仅是保持当地时间。”

“是啊,”天使说着,转过头来看着他的创造物。“它将衡量时间的变迁。不只是在这里,而是跨越空间和距离,将所有的时间汇聚在一个地方。它将是世界上最伟大的钟,也许是世界上最伟大的钟。”

听到他声音里明显的骄傲,法塔玛忍住了笑。第一条不成文的调查规则——当需要信息时,确保你奉承你的消息来源。在这方面,神仙和其他人没有什么不同。事实上,这个人似乎对自己很满意。

“完工后,它看起来会非常壮观,”她说。

梅克转向她,点了点头。“我相信会的。你在这儿干什么,调查员?”

法塔玛转向阿西姆,但那个人只是抬头望着天使。看来得由她来说话了。她简要地叙述了当晚发生的事情。天使静静地听着,那张不变的脸上没有流露出任何感情。

“梅克听到这种愚蠢的行为感到很难过,”她说完后,他说。“有时候,似乎这个城市最近发生的一切都是混乱。”

“你是说食尸鬼的袭击?”

“食尸鬼、巫师、邪恶的灵魂和其他不洁的东西。阿尔-贾希斯的触碰仍是你们尘世的印记。我常常担心,情况不会好转。”

“这让我们在魔法部很忙。”

如果梅克懂了,他也不会放出来。她想知道是否有天使大笑的记录。

“你死去的精灵。”他转而说道。“它们是不可预测的生物。下级们,你们必须明白。只是略高于凡人。他们常常被自己的激情所吞噬。”

“对,”法塔玛说,避开了那句话中的侮辱。“但自杀?”

“灯神经常对他们的同类发动战争。一个人可以结束自己的生命,难道就那么难以置信吗?”

法蒂玛对此没有异议。她曾驱散过几次精灵的斗殴——乱糟糟的事情。但还有更多。她推了推阿西姆,阿西姆从敬畏中挣脱出来,打开了夹在胳膊下的一包东西。羽毛。

“我们还在灯神的遗物中发现了这个。你认得它吗?”

天使向前扫视,像水面上的空气一样滑翔。他用机械手指抓住羽毛,拿起来检查。"造物者知道每一个齿轮,每一个轮子,每一个齿轮,每一个组成容器的齿轮。制造者知道这羽毛。它是和死去的精灵一起被发现的?”

Fatma点点头。“我们知道你们是不会轻易放弃这种东西的。我们想也许和店主谈谈会给我们一些答案。”

梅克盯着那根羽毛看了很长时间,似乎在思考。天使是出了名的神秘。如果他拒绝帮忙,她不会感到惊讶。“制造者会告诉你这个身体是为谁制作的,”他最后说。愿这对你有帮助。他被称为收割者。你可以在墓地里找到他。”

FATMA发布了一种令人满意的呼吸。“谢谢,”她说。然后,突然记住:“还有一件事。你碰巧知道这些可能是什么吗?“她举行了来自Djinn公寓的四个神秘雕文的草图。那些明亮的眼睛瞥了一眼,有一个暂停。

“符号。”他直截了当地说。

“当然。”失望的法塔玛把素描收了起来。“好吧,再次感谢你的帮助,梅克。愿你长夜平安。”

“与你。在他的恩典中行走。”说完,天使转身背对着他们,继续检查他那未完成的装置。他们暗示会议结束了。

当他们离开宫殿,走进夜色中时,阿西姆说出了他的第一句话。“公墓?他的意思是…?”

“死亡之城,”法塔玛最后说。“看起来像是去贫民窟旅行。”

当他们到达目的地和Fatma走出尘土飞扬的街道时,她发现自己愿意戴上昂贵的鞋子。开罗的这一部分似乎有时候,由更广泛的世界不受影响。死者最避免的地方。神秘主义者通过选择寻求祝福。其他人在这里,因为有其他地方可以去。他们在现在几个世纪以来,他们住在临时住宅中,或者在墓葬的狭窄空间内。这是一个奇怪的天使回家的地方。但很难知道他们的原因。

当Aasim质问一些当地人时,法特玛看着从他们摇摇欲坠的房子里露出来的面孔。一个缺了两颗门牙的小男孩好奇地用其中一颗牙打量着她。她笑了,但那只是让他消失在阴影里。这里的每个人似乎都很紧张。她转向阿西姆,阿西姆听着一个留着浓密白胡子的老人抱怨新的食尸鬼袭击和失踪。

“食尸鬼抓人!”他喊道,挥舞着一根弯弯曲曲的棍子,看来他是用来当拐杖的。“我们报告了,但没人来!”我们只能在这里自生自灭!”还有几个人跟他一起叫喊,表达他们的沮丧。慌乱的Aasim向他们保证他会派出一些人去。但他们嘲笑,有人开了一个粗俗的玩笑,说有个警察不知怎么在妓院里迷了路。人群哄堂大笑。然而,当Aasim试图雇佣一名导游时,没有人愿意。相反,它们只是被指向了正确的方向。

“每个凯恩人都是喜剧演员,”他们离开时,他抱怨道。"从没见过贫民窟的人拒绝钱"

Fatma什么也没说。尽管那些笑话,她看到的脸上却充满了恐惧。也难怪,因为有食尸鬼袭击和失踪的故事。这足以让任何人感到害怕。

两人穿过墓地的一处僻静的地方,来到远处一个较大的陵墓。这里的地面凹凸不平,Aasim举着一盏他从当地人那里买来的灯笼给他们引路。像大多数其他陵墓一样,陵墓是由曾经被华丽装饰过的摇摇欲坠的褪色石头组成的。它的屋顶上盖着一个圆形的圆屋顶,尽管已经破败不堪,但仍然令人印象深刻。他们来到一扇用白粉笔写着字的木门前。收割机。

“这是什么名字?”Aasim低声说。“什么?收割机”

法塔玛摇了摇头,她不确定自己是否想知道。她敲敲门。没人回答,她又敲了敲门,大声叫了起来。只有沉默。她抓住门把手,向前推门,门就开了。从里面传来的气味很刺鼻。

“闻起来像死人!”Aasim堵住。

不只是死亡法塔玛一边想,一边用手帕捂住鼻子。闻起来像死人。她小心翼翼地走进黑暗的空间。她把手杖留在了门口,而不是在腰间紧握着那把由魔法部管理的小型手枪。她从阿西姆手里接过灯笼,转了一圈,然后停了下来。

靠在墙上的是一位天使。或者,更确切地说,是一个倒下的钢铁巨人的身体。那具机械尸体躺在那里,没有生命,胸部有一个大口子。天使自己也不见了。

“看起来他是……阿西姆颤抖着说。他指了指金属被剥开的地方,好像是徒手撬开的。

法塔玛把灯的光在地板上晃来晃去,天使的雪花石膏面板摔碎了。还有别的事。她凑过去看。它们是象形文字,熟悉的象形文字,用白色蚀刻而成。弯曲的角。一把镰刀。有钩头的斧头甚至半月被缠绕的藤蔓所笼罩。和灯神公寓里的一模一样。她正要把它指给Aasim看时,她视线角落里的阴影移动了。 It was her only warning.

有些东西抓住她的手臂,挤压如此紧张,她在痛苦中哭泣,落下灯笼。一个眼盲的苍白灰色的脸,变成了她的视觉,漂白牙齿捕捉。ghul。

法塔玛伸手去拿手枪,但那个怪物把她像洋娃娃一样旋转着,把她拖到地上,用力把她摔在地上。她上气不接下气地喘着气,既因为那刺耳的撞击,也因为肩膀上的灼烧感。食尸鬼虽然死了,但却异常强壮。如果她不挣脱,她的胳膊就会被扯断。这时,她本能地伸手去抓腰部的第一件东西。她janbiya。她把剑从鞘里抽出来,高高地举了起来,划了一道很大的弧线。刀锋在黑暗中闪烁,切开腐烂的肌肉和骨头。食尸鬼的前臂掉了下来,重重地落在她旁边的地板上,发出一记令人作呕的耳光,然后变成了黑色的灰烬。

她被释放了,爬回去拿灯笼。黑暗的房间里充满了更多的咆哮声和挣扎声。阿西姆忙得不可开交。法塔玛伸手抓住灯笼,把它举得高高的。在灯光下,她可以看到那个独臂食尸鬼在苍白的皮肤后面瞪着她。它的嘴紧咬着,嘶哑地叫道:“起义!”

然后它向前猛冲,剩下的胳膊伸出来,手指抽搐着。这一次,法塔玛准备好了手枪,瞄准了又长又细的枪管。她朝它的脑袋开了一枪——这是阻止食尸鬼的唯一方法。它就像一个断了线的木偶,倒下死了。

当一只手碰到她的肩膀时,她转过身来,准备好了手枪。阿西姆站在她身后,鲜血从他额头上的伤口流出。

“食尸鬼。”他颤抖着说。法塔玛意识到他不是在看她。

她转过身来,举起了灯笼。光线穿过一堵高耸的墙,墙上尽是扭曲、赤裸、浅灰色的尸体,它们被魔法弄得变形了,尸体成了对生命的嘲弄。翻滚着的人群紧紧地贴在一起,几乎不去理会这两个活人。他们似乎很忙,分享着在他们细长的手指里微弱发光的东西,贪婪地吞食着。

“天使的肉体,”阿西姆嘶哑地说。“他们在吃……”

法塔玛觉得她的胃有点不舒服。这就够了。她举起手枪,开了火。一次,两次,三次。Aasim加入。食尸鬼尖叫着,被击中后翻滚到地板上。接着,整个鸥群合而为一,崩塌了,整个鸥群像一片苍白的死海向他们涌来。

法塔玛后退了几步,准备让她的janbiya打一架。但是袭击并没有发生。海鸥川流不息地从她和阿西姆身边飞过,仿佛这两个地方是他们路上的岛屿。他们的肚子鼓鼓的,像球根一样胀裂,但他们还是爬开了,有时像野兽一样四肢着地,从前门逃到黑夜里。片刻之间,陵墓被清空了。能听到的只有他们的喘息声。

“我们还活着吗?”阿西姆在寂静中低声说。

法塔玛松了一口气。他们还活着,但问题比开始时多了。

法塔玛对着那杯凉了的咖啡皱起了眉头。她想找一个标准的太监来加热它。但说实话,她不太想喝酒。她的目光转向通宵营业的阿比西尼亚咖啡店的橱窗,橱窗上有镀金的阿姆哈拉文字。

“这么说,我们的人在陵墓里到处都是。”“他们已经证实了,这个收割机——他是我们的亡灵法师。”

Fatma不需要确认。她在陵墓里看到了咒语和炼金术士的工具,包括一个复制品装备āb al-Kīā.死灵法师使用腐化的塔克温形态制造食尸鬼,通常是用尸体制造。但她今晚看到的解释了最近的袭击。收割机派他的随从去偷活人,新鲜的身体,把他们变成食尸鬼。那是一个制造不死生物的实验室。

“一个流氓的天使。”阿西姆摇了摇头。“这个城市怎么了?”

“他们不是真正的天使,”法塔玛提醒他。

“当然。”Aasim从他的胡子上拔下酥皮。“嗯,不管它们是什么,它们似乎都有可能变坏。收割机的创造物背叛了他。相当深刻,你不觉得吗?”

“一群食尸鬼打败了他们中的一个?”与其说意义深远,不如说不太可能。”

Aasim耸耸肩。“你看得和我一样清楚。他们是……喂养他。”他做了个鬼脸,但并没有失去食欲。

“而那些食尸鬼却毫发无损地离开了我们。”

“你宁愿他们没有?”也许已经满了!”

“天使会议在说什么?”

阿西姆的假笑已经足够回答了。

“当然。”她喃喃地说。“沉默,像往常一样。”

“和往常一样,”他纠正道。“这些高级的人不会屈尊告诉我们太多的。”他又往嘴里塞了一个完整的巴格拉瓦。“我们确实从喀土穆收到了关于我们死去的精灵的消息,森纳。结果发现他被逐出了一个小屋。那里的谢赫指责他“行为不当”。

Fatma皱起了眉头。“那是什么意思?”

Aasim把手指上的糖屑掸掉。谁知道革命的苏菲派呢。那些神秘的政治言论让我头疼。你让一些人读马克思……”

“所以Sennar的死在自杀之中?”

“你自己也是这么说的。”阿西姆提醒她。

“但我们什么也没学到。他的血怎么了?那些象形文字,和陵墓里的一样。死了的灯神和天使?这并不是巧合。有一些联系。”

阿西姆叹了口气,背靠着椅背,交叉着双臂。“也许你是对的。但无论他们分享了什么,他们都把它们带到……他们死后会去哪里。只要上帝保佑,一切就都结束了。”

Fatma坐。“但如果不是呢?”她压低了声音。“我告诉过你那个食尸鬼对我说的话。的上升。’灯神公寓里那幅黑湖的画上也写着同样的话。”

Aasim皱起了眉头,显然很不自在。“我什么都没听到。而且,食尸鬼不会说话。他们只是——”他做了一个咆哮的脸,弯着手指做手势。“发生了很多事情。也许你认为你听见了。”

法塔玛对着咖啡皱起眉头。Aasim是正确的。食尸鬼几乎没有知觉,更不用说感觉了。他们没有说话。他们从不说。只有这一个做到了。她听到了一些声音?

“那些逃走的食尸鬼怎么办?”

“我们派人去打猎了。他们很快就会被找到的。总是原作。谢谢,al-Jahiz。”阿西姆擦了擦手,准备走了。然而,开罗警方认为这起案件已经结案。在这个过程中,一个亡灵法师被阻止了。今晚干得不错。”

法塔玛对着咖啡皱起了眉头。“魔法部也给我发了同样的电报。”

“那就照我说的做。回家。得到一些睡眠。明早的文书工作就够多了。现代社会喜欢文书工作。这是我爷爷不用担心的另一件事。”他叹了口气。“上帝保佑你,调查员。”

“上帝保佑你,探长。”

他走后,法塔玛独自坐着,试图把昨晚的事情拼凑起来。但它们就是不合适。她在做一个谜题,却不知道整个过程,结果毫无结果。她把手伸到圆顶礼帽下面,沮丧地用一只手捋了捋头发,然后就听天由命了。她在桌上放了几张便条,然后离开了咖啡店,走进了夜色中。也许她会接受阿西姆的建议。

她掏出怀表,把它弹开。新月在旋转的齿轮上缓缓移动,发出微弱的滴答声。离黎明还有几个小时,尽管开罗市中心的这部分似乎从未睡过觉。她换掉了手表,试图决定是乘马车还是乘空中有轨电车,这时有人撞到了她。一个穿黑衣的男人。谈话只进行了几分钟,他就走了,连一句道歉都没有,留下她对他的无礼蹙眉。有时这个城市,

法塔玛停了下来,她的手落在胸前口袋的一块空白处。她的手表不见了。一个扒手!她上了一个该死的扒手的当!

她咒骂着转过身来,在黑夜中搜寻着他。她可能会放弃一些更小的东西,但绝不是她的手表!一小群顾客在夜间的水烟咖啡馆或煤气灯市场之间穿梭。不过,她很容易就找到了她的舞伴——在街的另一头。他停了下来,用表链戏弄地摇晃着她的手表,然后匆匆离去。

法塔玛咆哮着追赶。今晚还会更糟吗?男人跑得很快,但她也很快——即使穿着这双鞋。她轻松地跟上,推开吓了一跳的过路人。当他突然在拐角处消失时,她尾随而去,发现自己在一条小巷里。它通向一堵墙,墙的长度被阴影覆盖。法塔玛拔出手枪,想起开罗夜里潜伏的小偷比这更可怕。

“我只想要回我的手表!”她喊道。给他几下好拳。“把它给我。我武装!”

她走进了小巷。唯一回来的声音是她的鞋子在铺好的石头上的声音。,微弱的呼吸。不是她自己的。当黑衣人从阴影中走出来时,她转过身来。他是怎么跑到她后面去的?他的脸被黑布遮住了,露出的只有一双瞪着匕首的眼睛。

“立即停止!她命令道,举起手枪。

她眨了眨眼睛。然后他就在她身上。这么快!手枪被什么锋利的东西拍开了,在石头上发出无用的咔嗒声。她的眼睛闪过一丝冷酷的光芒。那人的手指上戴着卷曲的尖尖的银器。是那些爪子?她还没来得及想,他就又朝她扑来,张开双臂,在她身上的布料上划了一道口子。她听了倒抽了一口冷气。不是她的衣服!

随着一声坚定的咕哝,法塔玛开始了攻击,挥舞着她的手杖,假装武器,砍,戳,刺。这该死的东西不是装模作样的!她的对手用爪子招架,每次碰到金属手杖时,都会发出新的火花。尽管有风险,法塔玛还是保持了距离,寻找机会来进行一针到位的攻击。

她从来没有看到过把她从她的脚上拖下来的清扫。她重重地倒在地上,她的对手猛扑过来,把她打倒在地,用自己的重量把她压在地上——一把黑色的匕首插在她的脖子上。法塔玛就此停止了挣扎,抬头盯着黑暗、反光的眼睛。当那个男人把脸俯向她时,她紧张起来,以为会挨一拳。但取而代之的是一声呜呜声,像猫一样。

“令人印象深刻。”一个性感的声音传来。显然不是男人。一个女人,然后。愚蠢的错误。“没想到你能坚持这么久。漂亮的小男孩。”她用锋利的爪子划过法塔玛的颈动脉。“如果你答应穿一套这样漂亮的衣服,我就让你再跟我打一场。”她的眼睛很小。“我们有你可能想要的东西。”

我们吗?“你是说我的手表?”Fatma生气地问。

那女人把金表掉在胸前。“别的东西。这是你和巡查员漏掉的东西。”她的声音变成了耳语。“上升!”

法塔玛的眼睛瞪得圆圆的。但她还没来得及问更多,什么东西就塞进了她的手里。“到星女之家来。”女人说。“浏览我们的商品。”

然后她跳了起来,以一个可怕的跳跃,她跳上一堵墙,并开始爬——抓住它的表面。法塔玛爬了起来,看着这个女人不可思议的上升。当她到达顶部时,她猛地一颠,跳到屋顶上,停下来嘲弄地看了一眼,然后加速离开。

法塔玛伸长脖子,瞪大眼睛。魔法。否则没人能那样移动。她看着手里的东西。一个青铜硬币。一面刻着一头母牛,另一面刻着一个女人。她脸上带着愉快的微笑;两只弯曲的犄角从她的头上长了出来,犄角之间有一个圆盘。Fatma很清楚地认识到了这一点。这意味着睡眠需要等待。她去看算命先生了。

法蒂玛挤过可汗哈利利市场的人群。一对身穿巴黎式长裙,头戴纯白面纱的女人从他们身边溜过,两人都被一群卫兵包围着。近来,富人深夜到更普通的地方散步已成为一种时尚。哈利利汗是最合适的地方。作为开罗最古老的集市之一,煤气灯的到来意味着这里永远不会关门,而且也很少关门。

白天的商人在晚上离开,夜晚的小贩借着煤气灯的亮光让市场一直运转到天亮。在商店或简单的木制摊位上,商品摆满了货架,摊在桌子上,或者堆放在每一个可用的空间里——从挂在绳子上的镀金黄铜灯到用于飞船引擎的气压计。即使在这个时候,露天集市上也充斥着讨价还价的嘈杂声,弥漫着辣味、烤面包和甜油的香味。这足以压倒感官。

法塔玛离开了这一切,拐进了一条脱离主要市场的狭窄通道。星爵夫人府邸的正面有一个药剂师。一个入口通向一个摆满了刺鼻药草的地方,而另一个入口则是一扇算命先生的门。它有一个天蓝色的大眼睛,周围是金色的星星和红色的蜡烛。

走进屋里,法塔玛发现一位老妇人和一个小女孩坐在一张桌子旁——奇怪的是,天还没亮,她还醒着。两人都专注于一块长方形的木板,木板上有各种形状的碎片,沿着方格网格排列。Senet。这项运动在埃及已经有两千年的历史了。但她在这里看到它并不感到惊讶。

老妇人抬起头来,微笑时她黝黑的皮肤起了皱纹。“女儿,愿你平安,欢迎来到星女之家。我怎么可能——”

法塔玛举起那枚青铜硬币,把她切了下来。“Merira,”她问道。

老太太的笑容随着她的折痕消失了,她的目光锐化。“今天让年轻人失去了所有举止的举止,我的年龄谈论了吗?”她咆哮了。

法塔玛感到自己的脸发热,她羞愧地摇了摇头。”阿姨道歉。愿你平安。我是来找房子的女主人梅里拉的。”

老妇人点头表示同意。“很好,女儿。你可能会来。Merira预计你。”她转过身来,示意法塔玛跟着她。小女孩看着他们走了,她年轻的眼睛用黑色眼影勾画出轮廓。他们穿过蓝色和金色珠子组成的长窗帘,通向一条狭窄的走廊,然后来到一扇门前。那老妇人有规律地敲了几下,门才打开。

Fatma走进隐藏的房间,由明亮的燃烧灯照亮。该空间装饰丰富,用桃花心木桌和缓冲椅子。没有用于几个世纪以来的五颜六色的符号装饰了墙壁,沿着古代国王和皇后壁的壁画失去了时间。

房间里大概有十来个人,都是女人,都穿着透明的白色衣服。有些人三五成群地坐着,低声交谈着。其他人似乎在进行一项仪式,一边敲钟,一边燃烧难闻的熏香。最引人注目的景象是一个坐着的高大的黑色花岗岩女人雕像,就是硬币上的那尊。她的头上装饰着弯曲的牛角,中间有一个圆盘。爱神。星空女神。

如果Djinn,涉嫌天使和魔法进入世界的到来,它已经更忠诚,它导致对他人的信仰提出了质疑。替代哲学的追随者出现了,作为悠闲的神秘主义者和灵性主义者。在某种程度上转向埃及最古老的宗教并不久。谴责为偶像者,他们被迫在地下移动,在没有迫害的情况下会遇到。因为他们的保密,他们的数字是未知的。但该部涉嫌成千上万的行为。

法蒂玛被带到一个宽大的长沙发前,一个穿着金色百褶裙的主妇在那里等着她。当她坐在桌子上用指甲花装饰一套长方形卡片时,一顶黑色的编织假发披在她的肩上。一只黑猫懒洋洋地躺在她的腿上;金块在它的鼻子和耳朵上穿了个洞,脖子上围着一圈天青石。

在她的右边站着一个惊人的高个子女人,有着大理石般的海蓝宝石般的皮肤和玉一般的眼睛,她的身体就像她那在看不见的风中飘动的白色长裙一样短暂。一个灯神。确切地说,是一种元素。不要太惊讶。灯神可以是任何信仰的人,而且现在古老宗教的信徒已经不少了。

一个穿着合身的深红色连衣裙的年轻女子站在她们的左边,她的头发在肩膀上形成了卷曲的鬃毛。她身材高大,身材修长,肌肉发达,懒洋洋地靠在墙上,转动着一把熟悉的黑色匕首。法塔玛看到了她反光般的凝视:几乎和她的皮肤一样黑。非常熟悉。她唇边泛起一丝微笑。

“愿您安静,侦探先生。”坐着的女人喊道,引起了她的注意。“请坐。”

法塔玛不情愿地这么做了。“梅瑞拉,”她紧紧地打招呼,跳过了正常的礼节。梅里拉是当地哈索尔崇拜的女祭司,她以前和她有过交易。她的眼睛带着一种溺爱的神情,她的圆脸似乎总是在微笑。但是Fatma并没有被愚弄。在那张慈母般的面孔背后,是一个钢铁般的头脑,运转起来就像一个微调过的机器。

“你很沮丧,”她注意到,用蓝色眼影衬着的棕色眼睛盯着法塔玛。

"下次你想找我,梅瑞拉,写张字条就行了"她看了看拿着匕首的女人,她只眨了眨眼。

老妇人摆出一副抱歉的样子。“原谅我们。西蒂只是被派来当信使的。但她比大多数人更有塞赫米特的气质,而且可以……过分。”女祭司规劝地瞪了年轻女人一眼,最后她的笑容消失了。

斯,是吗?所有的想法。“这是怎么回事,梅里拉?”我还以为你们都很低调呢。而不是跑来跑去跟魔法部的特工们搭讪!”

“我们快到世界的尽头了。”“时间不早了。”法塔玛朝她皱了皱眉头,然后带着疑问转向梅里拉。

“你今晚看到了很多事情,”女祭司说。她把桌上的卡片翻过来,露出每张卡片上的图案:一对弯曲的犄角,一把镰刀,一把末端有钩的斧头,还有缠绕着藤蔓的半月形。

法塔玛盯着这些熟悉的象形文字,无法抑制自己。她身体前倾,紧紧抓住桌子。

“玩够了,梅里拉!”你是怎么知道这些的?”

那女人微微一笑,脸上露出了酒窝。“我们可能被迫躲在阴影里,但拉之眼能穿透一切。”她一挥手,一个人突然从拐角处走了出来。和其他女性一样,她穿了一件透明的礼服,很好地展现了她丰满的曲线。她坐在女祭司旁边,忧虑地盯着法塔玛,橄榄色的圆脸上长着一双绿色的大眼睛。

“丽卡来找我们寻求庇护,”梅里拉说。“她和一个精灵有事。”

开罗的眉毛上扬。死去的精灵的希腊情人?这是必然的。这个女人完全符合阿西姆的描述。“你跟这些有什么关系?”

女人向女祭司瞥了一眼,女祭司赞许地点了点头。

“我是在妓院认识森纳的,”她带着浓重的口音说,绝对是希腊口音。他把我挑了出来。他说他喜欢我的眼睛。”她耸耸肩。“我扮演一个角色,他付钱。但他对我很着迷,开始要求他做我唯一的顾客。我不介意,只要他付我时间的钱。然后他开始跟我讲其他事情。”她停了下来,又看了看梅里拉,梅里拉点点头。“他会告诉我其他世界的事,”她继续说。 “He claimed there were places beyond where he came from, where gods lived. Gods that could curse you with madness, if you dared speak their name.”

法塔玛摇了摇头。“我不明白。你在说什么?”

jann向前滑行,用短暂的手指指着那张卡片,半月形的月亮被缠绕着的藤蔓笼罩着。“探长,灯神曾经崇拜过他们自己的神,那是居住在卡夫之外寒冷黑暗世界里的古老生物。你在这里没看见吗?从黑暗中醒来?”

法塔玛俯视着半月形的月亮,第一次意识到它看起来像某种正在升起的东西,就像太阳在地平线上升起一样。

“复生。”她大声说。

“森纳尔吹嘘说,这些旧神很快就会把这个世界变成他们自己的,”丽卡继续说。“他说他可以死而复活。他答应我,当其他人都死了的时候,我可以和他在一起。我可以是他的…宠物。”听到这个词,她的眼睛里闪着愤怒的光芒。他吹嘘自己有权势的朋友。我向他要证据,他给我看了一根羽毛。找到了吗,调查员?我把它放在哪儿了?”

法塔玛惊讶地点了点头,用一双新的眼睛看着那个女人。Aasim低估了这一点。“你为什么不拿着这个去找警察?”铁道部?”

那女人的胖脸变得苍白了。“我?你要反对玛丽德精灵吗?那他那些有权有势的朋友呢?然后会发生什么呢?没有黑暗之神能让我重生。当我今晚那样找到森纳时,我就知道一切已经开始了。我跑。西蒂是我的朋友。她带我来这里躲起来。 I told the holy mother . . . the priestess . . . everything I knew.”

“现在我们要告诉你。”

“确切地告诉我什么?”

“关于一个古老的精灵预言。”“就在今天晚上,预言应验了。据说需要三个人,他们必须自愿奉献。”她指着牌上的角。“Ram。旧的和强大的。先给了他的血。”

法塔玛低下头,跟上来。”州。放血的咒语。”

jann点了点头。“第二个收割死人,就像农民收割小麦一样。”她指着镰刀。

“收割机。”法塔玛喘息着说。“那把带钩子的斧头呢?”那是谁?”

“不是斧头”,Merira纠正了。“一个adze。古老的乐器。这三个的工具。建筑师。他的脸,我们不知道。“

“许多人认为al-Jahiz给Kaf撕开了一个洞,”Jann说。更确切的说法是,他通过在Kaf的时空中找到一个特定的时刻来打开一扇门。这反过来又削弱了其他世界的屏障,允许精灵之外的魔法和生物进入这个世界。世界上存在着不同的世界。找到他们的锁需要知道他们在模式中的独特位置。”

“重叠球体的体系,”法塔玛背诵道。理论炼金术学院每两年就会学到这个。Al-Jahiz大公式。但没人能复制它。连灯神也没有。”

“这个建造者找到了办法,”jann说。

“如何?”Fatma问道。梅里拉向丽卡点点头。

女人紧张地舔着嘴唇。“我真的不明白。Sennar称它为世界之钟。某种机器,他说,可以打开通往黑暗之神的大门。这是建造者的杰作。”

Fatma顿时安静了下来。空间和时间,她在心里重复道。这台机器把所有的时间都集中在一个空间里。就这样,最后一块拼图拼好了。或者,也许是最后一个齿轮。她见过这个世界之钟。她站在它面前,却没有认出它来。

“我知道建造者是谁。”她低声说。“我们有麻烦了。”

法塔玛紧紧地握着她的保龄球,对在开罗上空飞行的双座滑翔机的每一次震动都咬紧牙关。在她身旁,西蒂笑了,驾驶着飞船急转弯,使机翼在风中起伏。

“不喜欢飞,漂亮的小男孩?”这名妇女在轰隆作响的引擎声中大声喊道,她从球形护目镜下注视着法塔玛。

法塔玛没有回答,而是专心吃她的最后一顿饭。她本来准备坐马车,但西蒂坚持要走更快的路。时间并不站在他们这边。当他们进入al-Gezira岛地区时,她指了指他们的目的地,滑翔机俯冲了下去。下降得很快,法塔玛能感觉到她的胃哽在喉咙里。在她身边,西蒂只是笑了笑。这就是那个女人所谓的快乐时光吗?就在她觉得自己可能最终会生病的时候,他们降落了。或者更确切地说,他们经历了几次剧烈的反弹,这让法塔玛深感不安。直到他们停了下来,她才呼吸。

“在前门台阶上?”她问道,摇摇晃晃地跳到了地上。

“我喜欢直截了当,”西蒂回答。她换上了一条合身的棕色马裤,塞进结实的棕色皮靴里。一种红色的、绗缝的马穆鲁克长袍作为上衣,用一条宽腰带系在腰间。

“你不必跟我走,”法塔玛拔出手枪说。“警察马上就到。”

西蒂歪着脸看了她一眼,从她的飞行器里抽出一支装有圆形镜头的长步枪。“梅里拉派我来帮忙。这片土地上的神已经够多了。不需要这些黑暗的暴发户。再说,沙里夫探长和他的人到不了这儿,等到太晚了。”她微微一笑。“对于一个世界末日的伴侣来说,再挑剔也不为过。”

法塔玛不得不承认,这位女士说得有道理。“来吧。”她瞥了一眼长枪。“把那东西准备好。”

这是她今晚第二次朝老克希德耶的夏宫走去。当他们走近时,机械豺狼又从花园里出现了,朝他们走来。只是这一次他们不再小跑,而是奔跑,圆滑而有目的性。

当其中一只展开金色的翅膀飞起来时,西蒂的来复枪射出的一枪迅速将它击倒在一堆扭曲的金属中。法塔玛等到第二个小家伙靠近时,才通过一只玻璃眼睛向它射击,然后用手杖让它的机械身体穿透。

西蒂踢了踢那具铁尸体。“看来我们不受欢迎。两个天使一夜之间变坏了。这一定是某种记录。”

“他们不是真正的天使,”法塔玛回答。

两个人带着武器跑了起来,他们清理了花园,来到了宫殿的前门。法塔玛抬起头,寻找黎明的第一丝曙光。jann已经说得很清楚了。世界之钟必须在太阳升起时及时打开。这是不允许发生的。在走廊的尽头,他们来到了一扇桃花心木的大门前。在西蒂准备就绪的情况下,法特玛将它们拉开。一幅可怕的景象映入他们的眼帘。

世界之钟就在她最后一次看见的地方——一个高耸的由盘子和轮子组成的精巧装置。只是现在,它们以和谐精确的滴答声移动,那些大盘子上的数字发出明亮的光。一种深蓝色的液体被倒在机器周围的一个圆圈里。她猜想是灯神的血不见了。在一个更大的圈子里,食尸鬼的尸体堆在一堆扭曲的树枝上。他们的头被切除了,他们的胃被剖开,露出了被吞噬的天使的肉。这是公羊和收割者所剩下的,他们已经献上了自己的祭品。

在这恐怖之中站着那个建造者。

那个天使看起来很可怕。他的三只手握着长长的弯刀,上面沾满了血迹。第四只手挂着一个无头食尸鬼软弱无力的身体。就在他们注视着的时候,他把它的内脏掏了出来,把它肚子里发光的东西吐了出来。

“制作者!”Fatma喊道。天使转身,他的雪雀面具就像永远一样平静。他放弃了Ghul的地方,并将他的金属翅膀散布着两只凡人,用血液蔓延。

“住手!”法塔玛警告说,瞄准了她的手枪。让她松了一口气的是,他用那双明亮的眼睛俯视着她。

“非常敏锐的调查员,”他用悦耳的声音说。

“我知道你想干什么!”世界之钟。”

“你什么都不知道。”

法塔玛指着钟。“把那东西关掉!”或者我们将!”

梅克好奇地歪着头。“你是来阻止我的?”当我为他做这一切的时候?”

“这与上帝无关。我们知道你所崇拜的东西!你对重生的希望!”

“没有。”梅克似乎对这一指控感到不快。“我只侍奉他!”

“神灵,州。他说,“

“灯神迷信,而且很容易被愚弄。”梅克插嘴说。“他们的黑暗之神没有赐予生命的力量。只有破坏。”

法塔玛瞪大了眼睛,现在很困惑。“那为什么?”

“因为他希望我这么做。”梅克直率地回答。他伸出双臂。“看看你们的世界。如此被掠夺,如此渴望。你是不听话的。傲慢。你争吵。你的战争。这不是他想要的。这不是他所创造的。 He is perfect, and could not have made such imperfection. This is your doing. Your corruption.

我想了很久,直到我明白我在他的计划中的地位。我是生产商。这是我的本质。我在这方面很像他。我所创造的也是完美的。”他指了指那棵机械树,树下站着两个人形机器人。“这个世界可以被重塑,再次变得完美。你的同类可以被重塑。我会帮助他做到这一点。但是为了弥补这个缺陷,第一个创造物必须被抛弃。 These dark gods of the djinn will do that. They will cleanse this world so that He and I can begin anew.”

法塔玛站在那里,对这种反常的逻辑麻木了。“你计划释放的这些生物,他们会杀死成千上万的人!”

“百万”,制造商纠正。没有愤怒或情绪,只是一种算计。收割者渴望帮助收割这样的死亡,即使他知道他不会看到它。一个忠诚的仆人。”

“你跟他说过话吗?””有人问道。法塔玛和梅克都转向西蒂,西蒂仍然拿着她训练过的步枪。

天使回答说:“我知道他的心。”

斯哼了一声。“那你就说不行。我想什么。他是你编造出来的。”

制造商暂停。“你这是什么意思?”

西蒂耸耸肩。“你的天使。这个上帝是你编造出来的。也许一开始只有几个高层知道。剩下的人都相信了。不过我想他还是编造出来的。”

梅克怒视着,似乎不知道说什么好。开罗也是。那一定是她听过的最亵渎神明的事了。西蒂只是又耸了耸肩。

“孩子,我看到了你死去诸神的尸骨。”他现在肯定生气了。"他们在土里腐烂,魔法消失身体被蠕虫吞噬"他深深地吸了一口气,恢复了平静,转身看着时钟。“我只是希望你配得上他。当他们从他们的黑暗王国来的时候,你会看到的。你要剜出你必死的眼睛去看他们,但你会看见的。”

当黎明的第一缕光线穿透天空时,他的目光斜向圆顶玻璃天花板。“这就开始了。”他举起三把刀,法蒂玛准备反击。Aasim在哪?她和西蒂独自面对天使是撑不了多久的。但梅克并没有朝他们走过去,而是用那双明亮的眼睛向下看,发出一声可怜的叹息。

“即使是现在,你也无法理解我的信念的力量。”说完这最后几句话,他把三把剑刺进自己的身体——一把刺进胸膛,第二把撕裂了他心脏周围的盔甲,第三把从他脖子上的金属环上滑了下来。明亮的液体像星星的血一样从伤口里流出来。他摇晃了一下,然后倒在了地上,一动不动。

“嗯,这真是出人意料,”西蒂说。

Fatma什么也没说。她的眼睛被固定在时钟前的一块地方。一个洞出现了。它悬在空中,不可能,但又太真实了——就像有人厌倦了现实,发现在另一端只有黑色的虚无。一缕缕短暂的蒸气从地板上的死人祭品中升起,全都被吸进那虚无之中,被遗忘吞噬。当她看着的时候,洞越来越大。

法特玛叙述了雅恩人所叙述的预言。公羊,收割者,建造者。他们的生命是自愿献出的。她的目光转向了笼罩在那转瞬即逝的水汽中的死去的天使。心甘情愿。

“梅克是最后一个,”她大声说。“他是最后的牺牲品。他一直想死。去实现预言。”最后一个象形文字的形象出现在她的眼前,那是一个被藤蔓包裹着的半月。“开门。”她刚说完,洞的表面就像水一样泛起涟漪,然后卷须就倒了出来。

那是从深不可测的黑色大海里伸出来的、半透明的、长而多肉的灰色触角。有些像头发一样细,有些比人还粗,散落在地上,扭曲成一团,四处散开。他们裹着食尸鬼的尸体,尸体在他们的触摸下变黑、枯萎,瞬间腐烂。天使也成了这样,身体的光渐渐暗去,只剩下干瘪的壳子。

“那是。恶心。”西蒂咬紧牙关,扮了个鬼脸。

突然,从洞里传来了一声怒吼,喉咙里发出刺耳的碎裂声,舌头一起一伏。它的力量震耳欲聋,使整个宫殿都在颤抖,使法蒂玛感到恐惧,她在它的重压下摇摇欲坠。她现在记起了森纳尔公寓壁画上的黑色湖泊,精灵召唤着他们的黑暗之神。这就是复生。任何事情,的事情——生活在原始黑暗中的人,现在正试图穿越这片黑暗。当他们这么做的时候,这些可怕的神会要求死亡。他们靠它养活自己。他们会要求整个世界灭亡。

“我们必须把它关上!”法塔玛说,找回了她的声音。

西蒂僵硬地点了点头,睁大眼睛盯着不断从洞里探出头来的卷须。“我愿意接受任何想法。”

法塔玛的脑子飞快地转着,试图回忆起她在二年级炼金术课上读过的书。Al-Jahiz。重叠球体理论。这个世界之钟在他的大公式上工作。那个雅恩说了什么?空间和时间。她看了看时钟,它的齿轮无情地向前滚动,就像不可避免的倒计时一样。这是它!时间。

她转向西蒂。“我得去找钟!”

西蒂简短地点了点头,准备好她的长枪。和开罗的跑。

在她身后,她能听到另一个女人在开枪。子弹划过,击中卷须,穿过灰色半透明的肉,喷出黑色恶臭的血,让她想吐。另一声令人反胃的吼声从传送门里传来,这次是痛苦和愤怒的嚎叫。法塔玛不知道她现在看到的是许多人,还是仅仅是一个人潜入他们世界的附属物。她甩掉了那个可怕的念头,集中精力去赶钟。当一根卷须向她猛扑过来时,她从皮带上扯下她的janbiya,砍断了它的末端,它扭动着掉在了地板上。

西蒂的一声喊叫让法塔玛及时抬起头来,看到一条巨大的触手朝她冲来。她趴在地上,用手捂着头,看着蛇在上面爬来爬去,寻找咬人的子弹的来源。她转过身,看见西蒂跃过了那根鞭子,像只猫一样敏捷地落在一张桌子上。那女人把长长的步枪挂在背上,两只手上都戴着银色的爪子。她咆哮着,划破厚厚的触须,在它的肉上划出深深的口子。没有一只猫,所有的想法。雌狮!另一个卷须快速加入了磨损,撕裂了房间和掠夺家具,因为小人物仍然没有遥不可及。

法塔玛向前看了看,发现前面没有人,她几乎如释重负地喊了起来。她站起来,又跑去拿钟。当她走到那儿时,她抬头看着机器的复杂设计,铁轮和小齿轮和谐地转动着。建筑内部发出响亮的滴答声,就像某个有节奏的生物跳动的心脏。空间和时间jann说。门就是这样打开的。这个钟太大了,动不了,但也许她能对时间做点什么。

法塔玛举起她的手杖,在旋转的盘子之间寻找一个位置——找到了一个,她一路把手杖撞向银色狮头圆头。钟发出一声金属的呜呜声,车轮的牙齿在藤条上磨磨作响,钟还在颤抖。两个档位慢了下来,她大胆地期待着心跳。然后,随着一声有力的嘎吱声,铁牙咬穿了藤条,向前挤压,把它碾成碎片。所有的心摇摇欲坠。

不够的。梅克超越了自己。这台机器是由追求完美的人创造的。每一个轮子都是专门切割的,每一个都是由严格的手,极其小心和坚定的意志放置的。这不仅仅是一个时钟,更是一件精确度极高的杰作。它不会那么容易被阻止。

完美的精度。当那有节奏的滴答声回响时,这个想法在法塔玛的脑海里响起。她把一只手放在钟的空隙上,爬了起来。这确实是梅克的手艺。一个不仅被驱动,而且痴迷与完美。这个人会确保他的每一件杰作都绝对精确地完成——或者根本不精确。每个时钟都有精确的方法。她爬到一个地方,在那里她可以窥视到钟表的铁制底盘内部,穿过金属板和轮子,寻找精确的方法,直到她找到了它。钟摆——一根粗大的金属条,两端割得很尖。它随着节奏来回摆动,让一个大型中央旋转齿轮的每个齿在精确的时间内脱离。那东西太大了,撬不开。但如果她能找到什么东西打破这种节奏……

法塔玛不假思索地把手伸进胸前的口袋,掏出了一块圆形的金子。她父亲的手表。赞美神!她把手伸进钟里,把表放在钟摆和齿轮之间。它突然停止了摆动,抓住了那块小金属。法塔玛屏住呼吸,祈祷这能奏效。随着可怕的震动,时钟发出了紧张的呻吟声。到处都是,齿轮跳起或卡住,失去了完美的精度。随着时间本身失去准确性,这种和谐的运动被日益加剧的不和谐所取代。法塔玛看到空中的大洞在晃动——慢慢地开始闭合。

她本可以大声欢呼,但那可怕的吼声又来了,这次是一阵阵的咆哮。在一个惊心动魄的时刻,洞突然扩大了。注视着眼前展开的一片黑暗,法塔玛看到了一个她无法形容的怪物的轮廓。她的每一个恐惧,每一个噩梦都涌上心头。然后,就像一条伸展到极限的带子,这个洞收缩了,自己塌了下去,现实在上帝雷鸣般的掌声中又塌了回去。

一阵震荡的吼声席卷了整个房间,法蒂玛被从时钟上扔了出去。她飞了一会儿,然后重重地摔在地上。她喘着气,肺里的气都被挤出来了,她的肩膀被石头撞了一下,痛苦顿时爆发出来。她翻了好几次身,然后背部撞到了什么东西,动力停止了。她在一阵眩晕的疼痛中躺了很长时间,耳边响起了一阵铃声。

然后有人在那里,从她身上捡起碎片。西蒂。这名妇女满身尘土,鲜血从几处伤口中流出——包括一道使她右侧头发光滑的深红色的伤口。她伸出一只手,法蒂玛肯定也伸出了那只好手。两人站在那里,环视着房间,现在几乎认不出来了,到处都是破碎的家具和破碎的装置。一堵墙倒塌了,空气中充满了滚滚的尘土。钟只剩下一部分了,几个顽固的轮子不知怎么还在转。门口已经不见了。

“看来你需要一套新西装了,”西蒂咳嗽着说。Fatma低头。她的裤子破了,夹克也好不了多少。当她想起手杖的命运时,感到一阵失落的剧痛。她的保龄球手怎么样了?

“我想这是你的,”西蒂说,手里拿着一串挂在链子上的金子。法塔玛拿过她的手表,把它弹开,对着熟悉的滴答声微笑。擦伤,磨损更严重,但这该死的东西还能用。她合上钱包,把它放回胸前的口袋。

慢慢地,两个女人开始穿过残骸。法塔玛看到路上有灰色的肉就停了下来。一根卷须。它的底部被剪得干干净净,跟那东西断了——或者的事情-现在被困在黑暗的领域。她踢它。死了。

“你认为那是什么东西?”西蒂问。

想起她从门口瞥了一眼,法塔玛做了个鬼脸。“我们不想知道。”两个女人抬头看着远处传来的声音。的声音。呼喊。一个是Aasim。

“请原谅,”西蒂说。“但梅里拉希望我们和当地警察保持距离。”

法塔玛明白她的意思。“别担心。在他们看来,我从没和你们任何人说过话。你从来没来过这里。”她停顿了一下。“谢谢你,提。”

高个子的女人微笑着,眼睛里有一种调皮的神情。“你可以边吃顿美餐边感谢我。”

法塔玛扬起眉毛。“我们两个?”分享一顿饭吗?”

“为什么不?”

“你是一个异教徒。也许还有点疯狂。”

西蒂咧嘴一笑,没有否认这两项指控。她伸出灵巧的手指去调整法塔玛领带上松开的结。“我家在市中心开了一家餐馆。你从没有吃过比这更好的努比亚食物。我有个阿姨,无论什么时候,只要我们要求,她都会给我们做最好的fatatta。等着尝尝她的穆鲁克屋吧。”打完结后,她玩弄了一下领带的长度。“你一定要穿这种漂亮的小西服。”那女人眨了眨眼,转身就不见了,背上挂着那把步枪,消失在尘土中。

法塔玛摇了摇头,转过身正好看到三个穿着卡其色制服的人从残骸上爬进房间,前面是目瞪口呆的Aasim。她扶着受伤的肩膀,一瘸一拐地走向巡视员。他会讨厌这个案子的文书工作的。

《开罗的死精灵》版权所有©2016作者:P.Djeli Clark

版权所有©洪凯文2016

引用

回到这一页的顶部

45的评论

订阅此线程

发布评论

所有的评论必须符合Tor.com的社区标准温和的政策或者要有节制。感谢你们保持讨论,以及我们的社区,文明和尊重。

讨厌验证码?Tor.com的成员可以编辑评论,跳过预览,而且不必证明他们不是机器人。现在加入!

我们的隐私通知已更新以解释我们如何使用cookies,您可以继续使用本网站。收回你的同意,看你的选择

Baidu