资质

阿莱娜通过欺骗进入宇宙宇宙委员会的遴选过程,暂时逃离了她的世界和它即将到来的引力崩溃。通过这次严格的考试,她可能最终会从基本原理中了解到构建宇宙的秘密。但竞争对手更聪明,准备更充分,即使阿莱娜的狡猾和数学天赋可能也不足以揭示她一直在寻找的答案。一个奇怪的竞争者的出现表明,阿莱娜可能不是唯一一个有隐藏动机的候选人。

一个人可以以获得任何其他竞争地位的同样方式提升到神性:一系列严格的标准化考试。

9:00-9:30:登记及欧式早餐

阿莲娜出现在白色的房间里,在登记台前,头发梳得整整齐齐,穿着正式的商务面试服装。据她所知,她是宇宙中唯一被邀请参加实践评估的人。她并不是接待室里唯一的候选者,这意味着其他候选者肯定不是来自宇宙。

有一份名单。她扫了一眼,记下了每个候选人的职业。大多数是数学家,他们有一些奇怪的专业,比如“现实理论家”、“元乐观主义者”和“随机植物学家”。阿丽娜知道她不适合这个职位。她将自己的思想与飞船的计算机连接起来,非法地利用了人类最后剩下的一些资源,只是为了获得理解测试所需的脑力。希望这种联系能持续到面试结束。

她把拇指按在靠近页面底部的一个条目旁边:Alenagutnarsunurassttir,回收处理器。

9:30-10:00:见面和问候

在等候区,候选者们聚集在丹麦人周围,可能是根据他们闲聊的能力来评判的。没人愿意和一个不善社交的书呆子一起工作,不管他们多么擅长构建宇宙。阿莱娜寻找孤独的人来帮助展示她透过牙齿微笑的能力。

在房间的另一边,一个女人坐下来,抿着一杯咖啡,等待着,看上去并不像在等什么。她美极了:光滑的皮肤,浓密的头发,嘴唇可能是天生的那种颜色。人们喜欢假装长得好看不会让你获得晋升,但这位女士的美貌不可能不会成为面对面面试的巨大优势。

阿丽娜来的地方,人们不再是那样了。当你的孩子将在一艘慢慢下沉的船上度过他们的一生,只有同样的几个后代陪伴时,为什么要投资资源来让你的孩子变得漂亮呢?当世界上只剩下你一个人时,你想给谁留下深刻印象?

再往下是一个候选者,很明显来自另一个宇宙。他的脸,一张古老种族标记和有机不对称的地图,看起来就像历史书里的东西。他的衣服是她以前从未见过的风格:黑色及膝长袍,左臀部系一条宽腰带,白色衬衫,里面是黑色裤子。她在什么地方读到过,对比色的面试服装会显示出力量和自信。

阿丽娜决定和那个美丽的女人说话,主要是因为她和丹麦人更亲近。

“感觉紧张吗?”阿莱娜问,试图阴谋地靠过去,但从女人的脸判断,没有击中目标。

“我对考试准备的结果很满意。我已经进行了很多模拟练习,我可以在睡梦中建立我的模型,”这位女士说,好像她家里有一桌子的工作邀请等着她。她坐在那里,冷静而平静,看上去的确像个傻瓜。阿丽娜用指甲把丹麦面包切碎了。

阿丽娜还没有进行过一次模拟练习。首先,她没有足够的资源。另一方面,在她离开飞船之前,她无法在她的大脑中容纳像模型宇宙那样庞大而复杂的概念,而那是在她服用了整整一年的兴奋剂之后。她大部分时间都是从备考书上学习的。

阿莱娜试图将这个女人与签到表上的职业列表进行比较。她看上去还没有到当教授的年龄。

“你叫什么名字?”阿丽娜问,但她还没来得及回答,学监就来了。

10:00-1:00:第一次模拟会议

“大家好,”学长说,脸上带着大大的、没有人情味的微笑。她的目光停留在阿丽娜身边的漂亮女人身上。“感谢大家今天的光临。我知道这是一个漫长而充满挑战的过程,你们应该为自己能走到这一步而感到自豪。在当前的招聘周期中,我们有超过10万的申请者,只有不到1%的人被邀请参加——”阿莱娜不再关注了。

她根本不想当建筑工人,更不用说能力了。听这个女人沾沾自喜地祝贺他们成为这样的候选人,简直要了她的命升高著名的宇宙宇宙委员会把阿丽娜的宇宙搞得一团糟的时候。

至少这是她的怀疑。也许所有的宇宙都会在某个时候突然停止。也许他们正在经历的缓慢的引力坍缩没什么特别的。也许她的整个宇宙正处于一种计划性的废弃之中,然后,当所有的光、能量和物质都被挤压回一个点时,董事会的食腐者就会来把剩下的东西捡起来,放在他们的新玻璃容器里。只有一种方法可以找到答案,这就是为什么阿莱娜花了几年时间拼凑处理模拟的能力:为她被吞噬的世界寻找答案。

普罗科特开始了宇宙模拟考试的细节。他们将有三个小时来完成核心阶段,在那里他们将在真正的宇宙建造技术上运行他们自己的第一原则。在那个时期,他们可以制定任何法律,做任何他们想做的身体调整。

在第二个模拟过程中,每个宇宙都将运行一个完整的时间尺度。将根据第一届会议使用的技术和程序以及第二届会议的结果来评价他们的工作。每节课将以30分计分,在以下类别中分别计分5分:一致性、完整性、决心性、确定性、传递性和可居住性。

接待室变了。他们现在已经进入了模拟室内,这个模拟室内是她已经进入的时空之外的空间,她真实的身体静静地躺在她真实的家里。她低头看着自己。她的外形看起来和面试时一样,就像她在接待室看到的那个古代数学家一样。

另一方面,刚才和她谈话的那位候选人几乎认不出来了。她年龄,首先,和老人们并没有真正做了在阿勒娜的世界里,她的脸萎蔫地图上使自己陷入了一个软的皱纹,她的红嘴唇变薄和泄气,甚至现在她的头发是短的,卷曲的,就像她试图掩盖脱发。她上了年纪,身体也变胖了,但穿着一件简单的长袖衬衫,裤子是用一些又厚又硬的材料做的,胶靴和手套看起来,嗯,它看起来有点像阿莱娜有时会穿的那种,用来拆卸复杂的物理废料,当时飞船设法把一些在坠入黑洞时没有完全压实的东西拉进来。

她发现阿丽娜在盯着她看,便扭动着手指。

“我的园艺装备。”第三个求职者悄声说,没有理会学监锐利的目光。阿丽娜回想起登记名单。

他们每人拿到了一本蓝色的考卷。阿勒娜打开了。没有问题,只有空白的空间可以写。

“模拟是如何开始的?”阿丽娜问,在她离开之前抓住了学监的注意力。

“这是模拟,”Proctor笑着说,显然是为了掩饰她并不认为Alena是一个认真的候选人的事实。“只要写下你想要开始的规则,界面就会随着你的宇宙发展而扩展。”

她又笑了,笑得更不真诚了,然后走了出去。阿莱娜看着空的考卷皱了皱眉头。她从接待处拿的笔没有进入模拟。

古代数学家和美丽的园丁都已经在涂鸦了。数学家清了清嗓子,然后递给她一个东西。一个钢笔。那支华丽的、定制的自来水笔,坐在船长家里的书桌上,他很喜欢它,但几乎再也没有机会使用了,因为现在只剩下他们的船了。

“谢谢,”阿勒娜说。她手里拿着笔,尽管没有理由相信这一切都是真的,但她感到指尖的热度在加热金属。

时钟滴答作响。备考书建议,从建立一个与考生已经熟悉的规则相似的世界开始。阿丽娜写出了可拓性、配对、并集、幂集、无穷和分离的公理。

没有什么能像界面一样为她打开。与此同时,这位古代数学家已经把他的宇宙从书页上移到了房间里,房间里现在是一片空白。远处明亮的灯光让阿丽娜确信,其他一些候选人也给他们带来了生命。

阿丽娜咬紧牙关,为选择加了一条公理。她没有看到任何事物本身都在改变,不像宇宙在她左边的几个人在物质和反物质之间切换,但在她大脑的某个地方,她确实感觉到了一种突然的凝聚力,一个引擎在旋转,远处房间里的一盏灯打开了。阿丽娜的心跳加速,她潦草地写下了一些基本元素的定义。

一开始并不难,至少有一次她添加了足够的信息,使宇宙可以被可视化。它从书页上移开,她添加了一些形状。拓扑平滑,三流形空间,所有这些都可以在测试手册中描述而不用借助她的身体在现实世界中所连接的额外资源。但事实证明,在增加时间之前增加空间是很困难的。模型必须是均匀的,才能是各向同性的。它必须是路径连通的才能是齐次的。为了获得最低的“宜居性”分数,它不仅要与道路相连,而且要简单地相连。这些只是她选择的拓扑结构的数学含义;它们也必须与她选择的物理相似。

阿莱娜并没有意识到模特在她身上发生了多少事情,也没有意识到有多少东西被她从外面看到,直到她的脸崩溃了。如果她有心脏在这里,它会跳一拍。

她环顾四周,尽量只动眼球而不动头部,想看看是否有人注意到她。古代数学家站在一个环形的物体里面,而美丽的园丁却不见了。阿丽娜用拳头把用过的床单揉成一团。

她决定尝试简单一点的方法。她建立了同样的数学模型,这次给了宇宙正曲率。这迫使她的模型是有限的。但是,它也使能量密度太高。每次她试图把宇宙从纸上提出来,宇宙就不断地产生新的维度。

当这本小册子开始吸烟时,阿莱娜被迫戒烟。这一次她潦草地写下了这些字,当她这么做的时候,她那可怕的创造物便自行解体了。只剩下几张纸了;即使阿莱娜是个建筑大师,她也不知道在这么短的时间里能做些什么。

好吧,没关系,管它呢。阿丽娜提醒自己,她来这里不是为了得到满分30分,而且从正确的角度来看,弹珠也是一个宇宙。她开始写字,那支优雅的钢笔撕开了廉价的标准化试卷。忘了选择公理吧,我们用一阶算术。在有限的欧几里得度量空间。反物质?不,谢谢。元素?都是氢,一直往下。光速? She paused. The pen hovered over her paper. 100 miles per hour.

这是超现实的,阿丽娜发现自己抑制了笑声。由于速度降低得如此之低,她可以在手掌中握住一块固态氢。整个宇宙。

只剩一个小时了,阿莱娜不得不承认这个小小的球体不会给她带来任何奖励。但话又说回来,它们是按顺序排列的,没有任何分界点。只要她的氢气球能进入前20%,她至少能进入面试阶段。

阿丽娜的职业是回收处理员。她每天都在收集以前先进文明的复杂垃圾,并将其分解,弄清楚如何获取最有价值的部分,以及如何将其余部分粉碎成原材料。也许她确实有能力继续前行。

她瞥了一眼旁边的模拟装置。候选人让他们的宇宙也是均匀的和各向同性的,而阿莱娜,只是在同样的结构上遇到了挫折,知道如何处理

当她以为他们没有注意到的时候,她在模拟宇宙中抓到了离她最近的东西。它是某种吸积盘,而在另一个候选者正在构建的部分构建的宇宙中,它在她的手中将自己简化为ℝ中的一个单位圆2

阿丽娜把它塞进了她的试卷里,这样就没人能看到她在做什么。她将一个缩略图从中心拖到边缘,以圆盘的半径创建一条线,然后写下一个基本定义:设γ为逆时针旋转,比如1/24弧度。

她旋转她创造的半径通过所有的位置γ^n (r),并让n旋转到无穷大。他们处在一个时空无法调和的模拟环境中,所以这个装置──∪^(∞/n=0) = γ^n (r)──立刻就放在她的掌心上,当她舔一根指尖,按到(0,0)的时候,她就可以把它从圆盘上拿下来,就像一个有无限辐条的轮子。

完美的。

所有辐条的集合和圆圈中所有不是辐条的点的集合组成了整个单位圆盘。阿丽娜顺时针旋转辐条,使一个新的辐条出现。她已经把圆盘切成两部分,移动了其中的一部分,现在有了原来的一组加上一个额外的辐条,所有这些都符合候选人同意的简单的数学规则。

她把圆盘扔回了对手的宇宙,在那里它就像一颗藏在火山口里的炸弹一样落在细丝里,在顺时针不断地旋转的过程中从无到有地产生物质。

阿莱娜的成功鼓舞了她,她扫描了其他在她的竞争对手看不见的手中出现的宇宙。有些很容易被扰乱。这门课的物理和数学之间没有任何壁垒。一个简单的球体外翻就足以打破它。它的暗能量压力与暗能量密度相比太低了。它已经开始大撕裂了。

时间还在流逝,如果阿莱娜想让她的破宇宙有资格进入下一阶段,她至少需要再干掉一个人。还有许多模拟实验是她做不到的。在她面前,这位古代数学家所描绘的不断膨胀的宇宙已经到了这样的地步:她可以站在宇宙的另一边,被压缩的超星系团和宇宙的空洞所掩盖。

他的工作也做得很好。她对别人用过的花招在这里都不起作用。阿丽娜伸出手,用手指摩擦着一些超星系团。这感觉就像细细的白沙,通过这种感觉,模拟提供了关于她手指间结构的全面数据。他的决心分数看起来就要被打爆了。

他的宇宙已经变得如此庞大和完整,以至于模拟不再适合在测试中心渲染它。只是展开在他们面前就像某种原始蕨类植物,现在她知道天天p有意味着什么,当她说“接口将扩大你的宇宙开发”,因为她能看到在每一个类星体和潮汐尾整个负载的信息在深度和复杂性为他工作。

在它的中心,这位古代数学家站在修补一个星系团。在这种介质中,她可以看到核裂变的爆发,他指尖上的恒星一次又一次地经过各种调整变成超新星。光脉冲的持续时间从毫秒到小时不等,但接收到的时间是由计时器控制的,计时器一直滴答到测试结束。在阿丽娜看来,他的脸沐浴在周期性的闪光中。

随着每一次调整,这位数学家的宇宙在大小和密度上都在增长。阿丽娜看不到任何弱点。

她决定,创作者将成为弱点。

由于时间紧迫,他一直在走捷径。当他研究局部现象时,他将他想要的变化应用到整个宇宙,这是无限的。无界性将为他赢得额外的分数,但也使事情变得困难。所以,他用一个三角形、两个正方形和一个向各个方向延伸的六边形来支撑前三个维度。

这对他来说很容易,因为在他改变了蜂巢的一小块后,他可以将这些改变应用到任何一致的一小块上,轻松地将它扩展到无限的宇宙。这对她来说很容易,因为他依赖于宇宙的规律,而这正是她知道如何打破的东西。

阿丽娜拿起她的书和他借给她的笔,画了几幅图样。她拿起那两个方块,把它们捏成方块。她把三角形分成两等分,把六边形分解成三个相等的菱形。

她重新画了这些三角形,使它们的边的比例等于它们的总和与最长边的比例,这使它们散发出金色的光芒。她把这些东西叠加在菱形上,把它们分成厚的和薄的形状。每个薄菱形的金色部分可以放在每个厚菱形的金色部分旁边,这样它们的两边就会从左到右对齐。形状按照匹配规则自行调整,允许无界扩展。

她让它在他的整个宇宙中蔓延,把常规的瓷砖换成不定期的,因为它按照她的一套规则滚动着。

他的捷径依赖于它潜在的周期性。如果他试图用矩阵来改变整个宇宙,他将永远无法触及所有宇宙。也就是说,尽管他选择的任何部分都可以无限次地在整个图案中找到,但整个图案本身不能被移动来产生相同的瓦片。她破坏了它的平移对称。

这位古代数学家继续摆弄着星系团。他做了一个调整,并将其应用到覆盖在她的新网格上的局部空间,但这一次他的改变不是瞬时的。它无限延伸,是的,就像图案一样,但无法覆盖他的整个无限平面。

古代数学家皱起了眉头。他选择了一个更大的区域,并应用了相同的变化。它又一次扩展到无限相同的区域,他又一次未能将这种变化应用到整个宇宙。他向外放大,选择了一个更大的区域。然后是更大的区域。

他知道有什么地方不对劲,于是又去检查了一下基础电网。但当他拿出一个时,它仍然是他开始时的一套基本形状。

宇宙可能是无限的,阿丽娜看着他挣扎着想。他的创作范围越广,他毁掉的作品就越多。宇宙也许是无限的,但人类的头脑显然不是。

这样她在模拟实验中只剩下17分钟多一点的时间,但仍然有一个候选人是她无法破解的。阿丽娜知道自己已经消灭了足够多的敌人,可以进入下一阶段了,她高兴极了,转身朝花园走去。

《美丽的园丁》说到做到,或者至少是她的服装。她周围的空间与其他候选人的作品完全不同。它看起来不像在虚空中散布的一团物质,它看起来像她跪在泥土里。

阿丽娜甚至想象自己能闻到它的味道,一种带有花粉般甜蜜的泥土味。上次她闻到如此明显的有机气味是在庆祝她母亲晋升为副局长时喝的一杯真正的桃子汁。那是大约八年前的事了,就在他们与其他母舰失去联系之前的最后一刻。

他们俩坐在船赤道处的观景台上,一边喝酒,一边欣赏着风景。当普朗西斯星团坠入黑洞时,我们只能看到它最后的残余物散布在空荡荡的黑暗中。在一艘接近光速的飞船上,远离黑洞,他们将观看壮观的景象,见证阿莱娜的整个自然生命。

“你不打算祝贺我吗?”阿丽娜的母亲说。

“祝贺你,妈妈,”阿丽娜说。“我知道他们会给你的。”她把手放在她母亲的头上,好像她是年长的女人,她的母亲是孩子。

事实上,她只是很高兴她的母亲仍然关心庆祝。随着结局越来越清晰,就在几代人之后,船上的许多人失去了追求任何东西的兴趣。没有办法思考未来,没有留下遗产或保存过去的可能性。当阿丽娜还是个孩子的时候,照顾她为她的这些情感提供了一些发泄的渠道,但现在她已经是一个没有未来的成年人了,甚至她的母亲也在这种快感缺乏中越陷越深。

在发现宇宙飞船委员会的申请指南手册之前,阿莱娜也在每天的工作中梦游,分解飞船进入黑洞时闪过的碎片。

发现备考手册改变了一切。她无法逃离黑洞,无法拯救她的宇宙,但终于有人来问她,有人来承担责任。参加这次考试可能是她遇见秘密阴谋集团的机会,负责把事情安排在一起。

与其他候选人不同的是,当阿丽娜走进她的模拟场景时,美丽的园丁转过头来。她直勾勾地低头看着阿丽娜的脚。

阿莱娜以为自己只是在“地面”上,美丽的园丁的笔几下就长出了沙土,但仔细一看,她发现一丛宽叶硬币形状的灌木开始在她脚下发芽。

“对不起,”阿勒娜说。但这棵灌木似乎并没有受到她的打扰,直到被它的存在吸引住了,她蹲在它附近,模拟提供了更多关于它的真实性质的信息。灌木是一种信息地图,生长在基础理论的沙盆里。当她拿起一把土壤时,她可以看到它是由事实组成的,根系吸收了部分土壤,形成了一个连贯的物理体系。

阿丽娜向前移动双手和膝盖。她把考卷举到叶子后面,一开始她认为这是一个确定性算法,然后很快意识到这实际上是一个随机过程。它是基因突变和表达,在宇宙的基本构件上发挥作用。

植物死亡。阿丽娜站起来,把考卷扔到背后,但美丽的园丁没有责备她。她完全沉浸在所谓的除草中。

美丽的园丁把植物连根拔起,扔向一棵有着光滑的苍白树皮和宽而深裂的叶子的小树。当它们降落时,杂草分解成它们的组成部分,阿丽娜可以在它们融化到地面之前通过界面抓住它们。

阿勒娜盯着向上。上面应该是空的,根据候选人的规则等待填充,但这里只有蓝色。根据模拟提供的信息,它是一片天空。阿莱娜和她所来自的宇宙中所有的人一样,从未亲眼见过天空。

她握紧冰冷的氢弹珠,把注意力转回到她的竞争对手身上。这只是一个模拟,她提醒自己。她仍然没有见过真正的天空。

“你在干什么?”阿勒娜问道。也许她不需要打破它;看来《美丽的园丁》根本就没有创造出一个完整的宇宙。这就是学监们盯上的最佳人选吗?

“我利用了一个叫做宇宙正生的过程。或者更隐喻地说”——美丽的园丁朝那棵小树挥舞着一把铁锹——“我在等这棵树结果。”

考虑到他们是竞争对手,这些信息超出了阿莱娜的预期,甚至超出了她认为自己应该得到的。更不用说,如果她真的那么聪明,美丽的园丁肯定知道阿丽娜对其他候选人做了什么。

阿莱娜几乎是犹豫地环顾四周,寻找系统中的任何弱点;打破热门候选人的提名是一件令人愉快的事,但说实话,这个创作内容丰富而深刻,包罗了其他作品所没有的一切。

无论如何,除非有人能住在这个随机散步的花园里,否则她不会在五项中任何一项得分。

1:00-2:00:午餐

没有任何刺耳的动作,他们回到了接待室。候选人的数量还不到见面问候时的一半。这位古代数学家看上去晕头晕脑的。

美丽的园丁又变得美丽起来。尽管阿丽娜说她什么也没说,但她看上去非常满足。

有大量的空椅子,和古代数学家做复杂的微积分足够近的地方坐去表现热情,但也不是笨拙地在前排,不足以他的竞争对手,他不是被反社会,但仍远远不够,他们不会有一定互相说话。

美丽的园丁回到了她早上坐过的地方,好像想起了这个问题已经简化成了以前已经解决过的一个问题,这位古代的数学家瘫倒在了同一排,隔了两个座位。阿勒娜仍然站着。

有东西在碰她的臀部。阿丽娜俯身在口袋里摸索。它又硬又冷,形状像大理石。她用拇指蹭着它,试图用指甲抠进去,但它很结实,几乎没有摩擦。

学监回来告诉他们可以自己吃午饭,每次只把他们一个人拉出来单独面试。

这就是当时的情况。最后,她可以和这些所谓的神面对面地坐下来,并要求知道。是所有的宇宙都注定了可怕的结局,还是她的宇宙只是拉动了不幸的稻草?她手里那块简单的大理石似乎证明了另一种情况;她不认为任何时间的运用都能打破它。但话说回来,任何复杂到足以适宜居住的东西都超出了阿莱娜的能力。

她把弹珠攥在拳头里。要是她能创造出一个像古代数学家那样复杂或像美丽园丁那样细致的宇宙就好了。或者至少是可以在宜居性上得一分的东西。她没有确凿的证据,证明他们应该为她的宇宙做得更好。她不能用这个要求答案,只能乞求一个解释。如果他们向她承认并告诉她这只是个大错误呢?或者不是,不管建造者们为什么选择了她的宇宙来毁灭,她又能怎么做呢?阿勒娜不知道。她只是生气了。

她的计划只是延伸到通过连接母船的资源来为考试做准备。一旦她弄清楚了怎么做(打破双极低相位加密,用锤子砸坏门栓),她就躺回飞船温暖的口袋里,测试她新的心智功能。接下来她就知道自己来了。

阿丽娜彻底检查了室温下的午餐摊,但她的胃感到又高又紧,就像胸腔下有一只拳头,她不想往里面放任何东西。她没有注意到在考试时感到紧张,但现在她感到紧张的感觉下降了,就像气球被放掉了气,让她泄气了,软软的。她本来想喝点热的,但是看不见早先的咖啡了。

美丽的园丁第一个面试;不知怎么的,她似乎仍然是最受欢迎的。

在阿莱娜对面,这位古代数学家正在狼吞虎咽地吃着三明治。她没有俯下身说,我希望他们没有觉得你的表现令人失望但她可以这样做,而且一点也不觉得难过。

2:00-3:00:个人面试

“Alenagundarsunurassttir ?学监叫道,可怕地念错了阿丽娜的名字。

阿丽娜举起了手。

“请跟我来单独面试,”普罗科特说,这是多余的,因为他们是在米色的办公室里,有一张宽桌子。对面坐着一把空椅子,对面是一个严厉的女人,手里拿着一张网格化的记分表。

学监在出去的时候关上了门,但在此之前,阿莱娜瞥见了另一个穿过走廊的人不知道去了哪里。

面试官清了清嗓子,让阿莱娜知道,她把眼睛从面试官身上移开哪怕一秒钟,是多么的不专业。阿勒娜坐了下来。

“你好。我是助理协调员,也是培训和选拔委员会的一员。如果你得到宇宙飞船董事会的批准,我将是你第一次培训的主管。谢谢大家今天能来,我知道这是一个漫长而折磨人的过程。到目前为止,你对这个过程还有什么问题吗?”

她歪着头,好像在听回答。阿莱娜正要回答,但采访者继续漫不经心地说:“我自己也不是这样的人,我甚至不知道从哪里开始!我是支持人员的一部分,但如果你被选中,你将有机会在模拟结束后会见一些建设者。他们总是喜欢亲自批准新人。”

阿勒娜的姿势皱巴巴的。她不可能通过第二轮的。面试官又开始说话了。

“好吧。这次面试并不是要背诵你的背景和技能,我们认为我们已经收集了关于你的信息,以及你的考试成绩,让我们对你的能力有了一个很好的了解。我们更感兴趣的是你是否能很好地融入公司的‘文化’。”

人们总是说这样的话来掩盖他们已经对你下了决心的事实。“文化契合”到底是什么意思?什么文化?这个女人是来决定她是否喜欢她的吗?阿丽娜真希望她早点吃点东西。

“在这种情况下,‘文化契合度’意味着我们要找的人在解决问题的方法中体现了一致性、完整性、决心、决定论、及物性和可居住性等价值观。”

这些大多是数学性质。人们应该如何在日常生活中体现传递性的价值呢?

面试官的眉毛垂了下来。“你肯定知道这一点,也为这次面试做好了准备,”她说。

阿莱娜张开嘴说,是的,她肯定有,但采访者举起手阻止了她,继续说,

“嗯,这很令人失望,但也不是完全出乎意料。”

阿丽娜惊讶地把头往后一仰。她和采访者面面相觑,都带着同样不悦的表情。

“不,我没有读你的心。这是一个临时的时空口袋,我们称之为“沙盒”,它是根据特定的参数构建的。其中之一是,作为创造者,我几乎同时知道沙盒的所有内容,包括你脑子里想到的任何东西,因为你现在是沙盒的一个构造。是的,有点像读心术。不,没有这么极端的。是的,你是。你知道面试官迅速回答道。

这一切都加起来了,不是吗?确定。很好。无论什么。三明治,丹麦人,能读懂外国人的名字和签到表上的神秘职业。阿丽娜立即开始头脑风暴所有她不应该考虑的事情。

例如,她可能不应该思考自己在第一轮模拟中是如何作弊的。他们不是已经知道了吗他们所谓的几乎同时知道?当然,她不应该想着她是如何从一本偷来的备考书中学习的,或者她是如何在准备考试的最后一年里服用神经可塑性增强药物的。

“是的,这不是理想的行为,也不符合我们在建造者中寻找的性格类型,但有一些特殊的分配。你知道这里的大多数人来自人类生活繁荣的地方和时代,生来就擅长宇宙理论。我们有时会对某人玩神经生理追赶游戏视而不见。”

“我从来没听说过宇宙理论,”阿莱娜说,她脱口而出,因为她想都没想就说了。

“你一直认为它是‘建模’,因为你从未正式研究过它。没关系,我们正努力更欢迎来自……贫困背景的候选人。”

尽管这是一个超越时间的无形空间,而她真正的身体躺在她母船腹部深处的一个结缔组织的巢穴里,阿丽娜的脸还是发热了。这就是她能走到今天的原因,尽管她在考试的每一个环节都很吃力。她是多元化候选人。

采访者的笑容颤抖了。也许她本以为阿莱娜听到这个消息会高兴,但现在她不高兴了。也许她觉得阿莱娜应该有感觉享有特权的听到幕后的小道消息,让尊贵的董事会在这一刻把她的时间浪费在时间和空间之外。

对你开玩笑的,阿丽娜想说,我从没想过我有机会通过.当然,她不必说出来,因为只要想想就够了。

采访者噘起了嘴。接下来的采访是乏味的数学题,阿莱娜不知道如何回答。

3:30-5:00:第二场模拟会议

他们回到了模拟中。阿勒娜是热气腾腾的。她把宇宙球抓得太紧了,它可能会失去一个维度。

显然,时间的应用需要一个不同的用户界面,因为她的脑子里现在有一个开关和一个表盘。开关可向正反两个方向移动。刻度盘的形状像一个无限大的双锥,其顶点位于一个n维空间的原点。她先摆弄了一下表盘,没有碰开关。

这确实很酷,但并不符合她的审美或目标。阿丽娜不情愿地把双锥体折叠成xy平面上的投影,并用无界的速度序列标记顺时针方向。

她把那颗灰色弹珠上下抛了几次。开关只有两个方向,向前和向后。一旦她打开时间,就不会有任何停顿。

阿丽娜将开关拨到“前进”,并将表盘顺时针旋转了整整一圈。灰色肿块似乎没有显示出任何影响。

阿丽娜在手掌间翻了几下。在模型宇宙中,时间确实在流逝;她可以从界面上看出来。时间也可能在模拟中流逝。模拟是建立在一个沙盒中,沙盒存在于宇宙中的某个地方,受时间的影响,以某种速度前进或后退。

她在表盘周围摸了摸一个有点简单的一维时间——一个简单的球形宇宙——然后环顾四周,看看她能从哪里找到更多的时间。

现在阿丽娜睁开了眼睛,她看到了随着时间的流逝,在她周围剩下的几个宇宙模型上所造成的大屠杀。剩下的那些扩展得如此之大,以至于它们填满了模拟的可用空间,每一个都是层次化的。

她可以看到光子变得古老,凝固,波长太长,她缺乏想象力去测量它们。一层又一层的恒星残骸从一个宇宙筛到另一个宇宙,直到它们形成了冰状的沉积物,其中布满了铁恒星,这些铁恒星坍缩成黑洞,蒸发成她看不见或理解不了的东西。

与此同时,在同一个空间里,其他的宇宙正在分裂。星系解体了,行星分裂了,都是它们的创造者恣肆的无限宇宙常数的牺牲品。暗能量以不断加速的速度增长,在她眼前分裂原子。宇宙围绕着她,各有各的死亡。阿丽娜想把目光移开,但又不知道该怎么做。

她闭上眼睛,双臂交叉在胸前,拥抱着自己,想把身子拉回来。当她再次打开它们时,花园已经在她的周围了,现在是郁郁葱葱的,浓密的,杂草丛生的,在喝着一种未知的光。美丽的园丁站在她旁边。

他们俩都望着花园中央的那棵树,那棵树现在变成了一棵无花果树。

“给你,”美丽的园丁说。“我认为这意味着其他候选人已经被淘汰了。”

阿丽娜什么也没说。如果美丽的园丁想知道其他候选人的情况,她可以自己去找。

另一个女人似乎并没有因为没有回应而退缩,她只是模仿了阿莱娜的姿势,还有无花果树。阿丽娜气呼呼地放下了胳膊。

阿莱娜看不见,但如果她再闭上眼睛,她能感觉到阳光照在脸上。在她的心灵深处,还有另一个不曾动过的表盘,那是属于“美丽的园丁”的。开关没有打开,但不管怎样,他们周围的花园仍在生长。

“你要去偷它吗?”美丽的园丁问。显然,她能感觉到阿丽娜在摸索时间的结构。她笑了,眼角出现了鱼尾纹。

“你为什么长这样?”阿莱娜没有回答她,而是问她。“我相信他们会假装不喜欢你,但如果你还是那么漂亮的话,那些学监肯定会对你更有好感。”

“我不确定我会说我真正的身体‘漂亮’,但谢谢,”她干巴巴地说。“我看起来是这样的,因为在我的家乡,人们希望人们是这样的。随着我们的成长,我们的身体会被精心编辑,以增强我们的智力和健康,但我们也希望拥有匀称的容貌、迷人的身体和浓密的头发。”她脱下一只园艺手套,检查了自己宽大的双手两侧和长满老茧的短手指。“一种长而优雅的骨骼结构。我13岁以后就没有原来的鼻子了,”她说着,轻轻拍了拍鼻子。

她掸掉了那件宽松的园艺服上的灰尘。

“我的世界使我漂亮。我把自己变成了植物学家。”女人继续说。

“那又怎样,你为了泄愤而涂上皱纹和黑子吗?”阿勒娜问道。

“我感觉很好。这只是一个图像;我的身体在这里工作得很好,感觉很好。我只是想——”她停顿了一下。“好吧,如果我每天早上醒来都要照镜子,我宁愿看到这张脸,而不是他们的脸。”

这说不通啊。他们只在这里待了一个小时。什么的。无论如何,这又是一个大小和方向相同的时间有限单位。

“不过,”阿莱娜说,然后停了下来。

美丽的园丁把手伸到无花果树最下面的树枝上摘了一个果子。

阿丽娜想说些讽刺的话,但她的注意力被耳鸣和突然想起的花园外的空虚分散了。在花园外面,所有其他的模拟宇宙都死了,但不知怎么的,阿丽娜觉得她能听到声音。她皱起眉头,重新把注意力集中在她前面的女人身上。

美丽的园丁把无花果递给了她。无花果的皮是树液绿色的,在她的手里感到温暖而沉重。维管束在表层下形成了细细的静脉,在她的指尖下,成熟的时候,静脉轻柔地流出。

艾莱娜用拇指在小孔周围摩擦,然后用指甲将水果切开。里面是晶莹剔透的红宝石色,她甚至觉得自己闻到了牛奶般香甜的果汁味。很难相信这不是真的水果。

但它不是。她手里拿着的其实是一个数学命题,已经被转化成了一个符号。她环顾了一下花园。这种映射是可行的,因为没有两个公式会有相同的符号,就像现在的两颗无花果和两根草叶不会完全相同一样。

园丁的宇宙正生是一幅关于模拟的陈述图这是一种模拟,一种映射,让宇宙能够深刻地谈论自己。

这意味着阿丽娜知道怎么打破它。

想到这里,花园外面的压力越来越大了,那奇怪的铃声变成了普洛克托的声音,但她把它推开了。

实际上,这甚至不是一个诡计;这正是花园的天性。她所建立的宇宙必定只包含那些在宇宙正生过程中诞生的果实和树叶。也就是说,它们必须是一个相互一致的数学表述的宇宙,是的,她回想起了第一个模拟,所以花园受到了她除草的限制。甚至园丁的行为也是宇宙中所有语句的集合之一。

如果它们处在一个由一致的陈述构成的宇宙中,那么这个宇宙本身就不可能被完整地写下来。花园永远不会停止生长;这是一个小径分岔的花园。沿着一条不一致的道路,所有的果实都是可能的,因为它们都是从一个既真实又不真实的陈述中生长出来的。无限的矛盾证明,无法生存,在创造出真正的宇宙之前会把模拟的精密机器磨成粉末。在这个宇宙里,任何事,无论对错,都可以被证明。

它很容易被打破;钥匙就在她的手掌里,在小小的灰色大理石里。这不是花园自己创造出来的公式,但是花园可以很容易地谈论它。把它引入系统,稍加调整,她就能证明它的真实性和不真实性,让整个事情戛然而止。

沿着另一条路,不完全状态,花园可以蓬勃发展,无限无花果树上无限无花果,没药和麦加香脂,根和藤蔓;有一天她甚至会看到太阳。

而这一切所需要的只是接受《美丽的园丁》作品的核心缺陷:在花园所能产生的范围之外存在着知识。

她的舌头上粘着糖。她的手指间渗出肉汁。阿丽娜意识到她吃了无花果。没有什么比这更真实的了。

在某个地方,学监试图阻止他们。她伸手去拿花园中控制时间的未触碰过的拨号盘和开关。美丽的园丁自己也不能碰它而不改变它;阿丽娜推开了学监的手。

美丽的园丁递给她另一个无花果,阿勒娜吃了一口,皮肤,和她的眼睛已经闭上了,但她觉得她可以看到整个花园,花园是紧凑,扭曲的空间,和她站在自己的视线,后吃水果水果。

要接受宇宙是一致的但不是完整的,就意味着要接受花园无法证明的事情。有一些关于花园的真实的事情是不可能通过正生的旋转轮揭示出来的。

但更确切地说,当她紧握着冰冷的灰色大理石时,她知道有一件事她自己永远不会知道,也永远不会再有机会问。

她再也看不见花园那边了——模拟的力量越来越强了——但她能听到学监的声音在虚空中尖叫,要求她去做关闭它把它分开.阿丽娜想知道美丽的园丁是否也能听到。

出来,学监说,出来,我们会告诉你你想知道的一切。美丽的加德纳凝视着天空。她什么也做不了。她在系统里,而阿丽娜就是他们用来撬开这个茧的裂缝。请相信我们,外面的声音异口同声地问道。

她不能。她想往前走,想在阳光下行走,但是——

她举起那本蓝色的考卷,它被她死死地攥在手里弄得皱巴巴的。美丽的园丁的微笑使她看起来又年轻了。她轻轻地从阿丽娜手中把纸夺了过来。

她拿起阿勒娜的笔和曲率,袭击,出了场方程,能量密度,光明与黑暗,和每一个公理和定义页面上,她这样做,在阿勒娜冷圆球的手放松,溶解,最后没有更多。

当它消失的时候,花园变成了一个封闭的形式,无限而又有界限,独立存在,阿丽娜无法将普罗克托、采访者和其他人的声音切断。

突然的安静吓了她一跳;就好像她被蝉的尖叫声包围着,直到它们消失她才注意到。现在是一片寂静,等待被打破。连树叶的沙沙声也没有惊动这片宁静;没有风吹动它们。但会有的。

阿丽娜转向美丽的园丁充满期待的脸。

“你知道怎么造鸟吗?””她问道。

女人递给她一副手套,两人一起消失在树叶里。

故事版权©2021,作者Cooper Shrivastava
艺术版权©2021 / Kellan Jet

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